OFA&NOC要求美国农业部在COVID-19期间为有机农民提供更多支持乐动体育手机客户端

2020年5月7日

尊敬的南希·佩洛西尊敬的凯文·麦卡锡
议长少数派领袖
U、 美国众议院
华盛顿特区20515华盛顿特区20515

The Honorable Mitch McConnell The Honorable Charles E. Schumer
多数党领袖少数党领袖
美国参议院美国参议院
华盛顿特区20510华盛顿特区20510

尊敬的参众两院领导:

在你们开始制定下一个应对冠状病毒大流行的一揽子计划时,我们正在就应对对有机食品和农业部门的影响所需采取的行动提出建议。我们提出建议时充分认识到,所有农业部门现在都处于危机之中,我们必须共同努力应对这些挑战。

我们深切关注COVID-19对有机农民、农场工人、企业、零售商、认证机构、有机检查员和消乐动体育手机客户端费者的影响。我们意识到需要保护所有参与有机农业、认证和合规的人的健康和安全。我们还寻求倡导负责任的行动,将保护美国农业部有机印章的完整性在这个困难的时期。

由于每年的有机认证过程以及在这个极端市场混乱时期保护美国农业部有机印章完整性的需要,我们的一些关注和建议可能与其他农业部门提出的关注和建议不同。

Many of our recommendations were also suggested to Secretary Perdue as he developed his pandemic response package to implement the CARES Act but were not adequately addressed by that action.

保护有机完整性的重要规则制定不应因大流行而拖延

Two rulemakings that are critical to the economic health of the organic sector are in the final stages of clearance. Congress should reiterate the importance of publishing these two rules without delay:

  • The rulemaking to improve organic enforcement, both domestically and internationally, (aka the “strengthening organic enforcement” rule) is critical for the economic viability of the U.S. organic sector. This rule is more important now than ever to demonstrate that the U.S. is taking organic enforcement very seriously, so that fraudulent importers do not see the pandemic as opportunity to resume or expand fraudulent shipments. The 2018 Farm Bill required USDA to complete the rulemaking by December 19, 2019, but the proposed rule is still under review by OMB. This rulemaking must move forward.
  • The final rule on Origin of Livestock (OOL), to close loopholes in the organic standards related to the transitioning of conventional dairy cows into organic dairy operations, is another critical regulation for the organic sector. Through the Fiscal Year 2020 appropriations process,国会要求美国农业部在2020年6月17日前完成OOL最终规则.

Direct Support for Organic Farms, Diversified Farms, and Farms Servicing Local Markets

4月17日,美国国务卿珀杜宣布了一项计划,向农民发放160亿美元的直接付款,具体金额指定用于某些商品和牲畜类别,这是美国农业部实施《关爱法》的行动之一。

我们担心,美国农业部用于分配付款的付款公式以及对特定商品和牲畜类别资金的严格界定,将使有机农民,特别是在经济上受到该流行病影响的中小型多样化经营活动受到限制。我们敦促国会在下一个冠状病毒应对方案中,更加明确地向有机和多样化农业经营提供直接援助,并建立监督程序,确保美国农业部遵守这一要求。《关怀法案》非常明确,直接支付援助的优先事项之一应该是“供应当地食品系统的生产者,包括农贸市场、餐馆和学校”。尽管如此,美国农业部实施《关怀法案》的行动计划在满足农业部门的需求方面做得很少。使用传统商品和畜产品价格损失不能很好地反映有机农民和为当地市场服务的农民所经历的损失类型。

与这一关切有关的是,有机农产品的价格数据不如传统产品的数据广泛,这可能使有机农民更难证明其相对于基准价格的损失。在短期内,这表明国会有必要为有机农民提供证明损失的替代方法。从长期来看,这表明国会有必要增加美国农业部农业营销服务部每年对独立有机价格数据的资助。

For some farmers serving local and direct-to-consumer markets, sales have actually gone up as a result of the pandemic as consumers seek out local sources of food. However, in many cases, costs have also skyrocketed for these operations because of the additional investments in equipment, technology, sanitation, staffing, and transportation that must be made in order to meet social distancing and infection prevention protocols. Their incomes may be going up, but their margins may actually be declining.

因此,我们建议,较小规模的有机、多样化和直接市场经营的付款应基于与前几年相比的农场总收入,考虑到当地和有机价格溢价。这也将是一种解决销售增长但利润率下降的业务的方法。

最后,美国农业部支付公式提供了从1月到4月15日损失的大部分援助,从4月16日起对损失的援助水平要低得多在接下来的两个季度里。对大多数农民来说,直到各州开始关闭学校、农贸市场和餐馆,并下达了留守令,损失才开始。计算损失的时间框架应与实际损失的时间框架更好地协调。

简化和扩大有机认证费用分摊援助

年检是所有认证有机操作的要求,也是保持有机标签完整性的核心组成部分。虽然这些检查的某些方面是在大流行期间远程进行的,但一些现场检查仍然是利用社会距离协议进行的。

由于这种流行病造成的经济破坏,许多有机农场主和处理者目前无力支付认证费。联邦政府已经偿还了高达75%的有机认证费用,每个认证范围每个操作的最高偿还额为750美元。作为一项紧急措施,我们建议美国农业部不向认证机构支付认证费用,而是直接向认证机构偿还这些费用。此外,在大流行期间,75%的报销比例应增加到100%。

一个有机肉和进入的壁垒poultry is access to slaughter and processing plant space. In addition to the normal regulatory hurdles impacting smaller meat and poultry processing plants, organic meat and poultry processing standards add additional hurdles that make it very costly for a processing plant to process organic products. Since these additional hurdles are costs necessary for organic certification, USDA should provide certification cost share assistance to help defray the cost of organic meat and poultry processing to remove hurdles in the supply chain for organic meat and poultry. In addition to assistance with the specific costs of certification, recordkeeping, and segregation of product necessary to produce certified organic products, these small-scale plants would also benefit from assistance that is needed for all small-scale plants, including USDA staffing levels that ensure adequate inspection coverage for small plants and technical assistance and small plant outreach from USDA’s Food Safety and Inspection Service.

对奶农的援助

乳制品是有机食品的主要行业之一。国会应重新开放2020年乳制品利润覆盖率(DMC)计划的签约期,允许新的参与者加入该计划。此外,重新开放注册期将使现有的DMC参与者能够重新考虑他们在2020年的覆盖范围决定,因为这一流行病导致了不同寻常的和无法预见的乳制品市场崩溃。

向当地食品银行和社区组织捐赠有机食品的程序乐动体育app下载

The agricultural product procurement and distribution plan announced by Secretary Perdue on April 17在向食品银行和社区组织采购和分销有机产品方面效果不佳。美国农业部的这项计划主要是通过现有的批发商分销公司来实施的,这些批发商分销公司由于与家庭订单相关的食品服务市场的损失而处于闲置乐动体育app下载状态。虽然美国农业部的计划没有明确禁止有机食品分销,但竞标过程使得食品中心和有机食品分销商很难中标。

我们建议国会建立一个程序,让有机农场主、处理者或食品中心获得报酬,直接向食品银行和合格的社区组织分发食品。无论是美国农业部将支付食品直接或食品银行将获得资金,以采购当地的有机食品,以满足客户的需求。有机农民和其他农民一样受到这场危机的影响,他们产品的市场渠道也同样重要。乐动体育app下载

保护和奖励一线工人和企业

农场s and food-related businesses have been designated as essential by the Department of Homeland Security and by most states. We agree with that designation. However, it is critical that we protect and reward those farmers, workers, and businesses who are providing these essential services during the pandemic.

应提供紧急补助金,以补偿与个人防护设备(PPE)和大流行相关设施、基础设施、技术和人员配置修改有关的费用。应向农民、农贸市场、有机认证机构、中小型杂货店(包括合作杂货店)、分销商和中小型食品加工厂提供补助金。

在addition, federally funded pay bonuses should be provided to front line food system and grocery workers, to compensate them for their essential work under hardship conditions.

美国农业部(USDA)营养计划规则的灵活性以及允许低收入消费者在流感大流行期间获得更多营养食品所需的支出

在addition to refining the procurement process to be inclusive of all types of producers, as described above, we also urge Congress to increase funding for the Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), which is a critical tool for providing a safety net against hunger. We also urge you to make several specific refinements to SNAP and other nutrition programs to make sure that the benefits of these programs are spread equitably across everyone in the food supply chain.

  • 允许补充营养援助计划(SNAP)直接在线支付给农场、CSA和合作杂货店。

美国农业部已经授予一些州试点项目的地位,允许SNAP接受者在线购买家用食品,以减少他们对冠状病毒的接触。不幸的是,在大多数情况下,美国农业部批准的唯一能够处理和交付采购的零售商是非常大的零售商,如沃尔玛或亚马逊。

SNAP在线采购试点应扩大到所有州和其他食品销售网点,包括合作杂货店、其他中小型杂货店和具有直接面向消费者销售能力的农场。美国农业部应提供技术援助,帮助中小型零售商、社区支持农业(CSA)运营商和农民建立在线接受SNAP的能力。乐动体育app下载

  • 向各州提供豁免和指示,以扩大WIC批准的食品清单,允许WIC参与者购买有机食品。

随着流感大流行导致经济衰退加剧,有资格获得SNAP和WIC等低收入食品援助项目的消费者比例将继续增长。由于低收入消费者在困难时期难以负担健康、营养的食品,国会应增加对WIC计划的资助,以满足日益增长的需求,并使各州能够允许更多的有机食品列入WIC批准的食品清单。

在大流行期间,农工住宿对于有机食品的持续生产至关重要

关于农场工人,国会应:

  • 建立一个项目,为生病的农民和农场工人提供救济人员。
  • 向目前受雇于农场的农场工人提供与任何其他工人相同的报酬,而不询问他们的公民身份,并使农场工人有资格享受带薪病假、SNAP、医疗保险、托儿和工人补偿。

为小企业管理局(SBA)工资支票保护计划和经济伤害灾难贷款(EIDL)提供资金

  • 应补充小企业管理局(SBA)工资支票保护计划和经济伤害灾难贷款(EIDL)计划的资金,并扩大确保农民获得这两个计划的程序。
  • Congress should clarify that expenses paid with forgivable PPP loans are tax deductible.

我们感谢你们为迅速满足有机农民、企业、零售商、工人和消费者的需求所作的努力,因为这是一场COVID-19大流行。乐动体育手机客户端

真诚地,

艾比·杨布拉德·凯特·门登霍尔
执行董事执行董事
全国有机联盟有机农民协会