Ofa&noc向USDA询问Covid-19期间有机农民的更多支持乐动体育手机客户端

2020年5月7日

光荣的南希·佩洛西(Nancy Pelosi)荣誉凯文·麦卡锡(Kevin McCarthy)
议长少数党领袖
美国众议院美国众议院
华盛顿特区20515华盛顿特区20515

光荣的米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)荣誉查尔斯·E·舒默(Charles E. Schumer)
多数党领袖少数党领袖
美国参议院参议院
华盛顿特区20510华盛顿特区20510

亲爱的众议院和参议院领导人:

当您开始制作下一个冠状病毒大流行响应套件时,我们正在撰写有关解决对有机食品和农业部门影响的行动的建议。我们完全理解我们的建议,即现在的所有农业部门都处于危机状态,我们必须共同努力解决这些挑战。

我们深切关注Covid-19对有机农民,农业工人,企业,零售商,认证者,有机检查人员和消乐动体育手机客户端费者的影响。我们需要注意保护所有参与有机农业,认证和合规性的人的健康和安全。我们还寻求倡导负责任的行动,以保护在这一困难时期的USDA有机印章的完整性。

由于年度有机认证流程以及在极端市场中断期间保护USDA有机印章的完整性的需求,我们的某些关注和建议可能是其他农业部门提出的那些关注点和建议是独一无二的。

我们的许多建议也被建议向佩尔杜(Perdue)秘书提出,因为他开发了大流行响应计划来实施《关怀法》,但该行动没有充分解决。

保护有机完整性的关键规则制定不应被大流行延迟

两个对有机部门的经济健康至关重要的规则制定是清除的最后阶段。国会应重申发布这两个规则的重要性:

  • 在国内和国际上(又称“加强有机执法”规则)改善有机执法的规则制定对于美国有机部门的经济可行性至关重要。现在,这一规则比以往任何时候都更重要,以证明美国对有机执法非常重视,因此欺诈性进口商不会将大流行视为恢复或扩大欺诈性货物的机会。2018年农业法案要求USDA在2019年12月19日之前完成该规则制定,但OMB仍在审查拟议的规则。这个规则制定必须前进。
  • 关于牲畜(OOL)起源的最终规则,即在与常规奶牛转换为有机乳制品行动有关的有机标准中弥补漏洞,这是有机部门的另一个关键调节。在2020财政年度的拨款过程中,国会规定,美国农业部在2020年6月17日之前完成了OOL最终规则

直接支持有机农场,多元化农场和为当地市场服务的农场

4月17日,秘书珀杜(Perdue)宣布了一项计划向农民分发160亿美元的直接付款,并指定了某些商品和牲畜类别的特定金额,这是USDA实施《 CARES法》的一项行动。

我们担心美国农业部用来分配付款的付款公式,以及针对特定商品和牲畜类别的资金严格划定,将短时间改变有机农民,尤其是在经济上受到经济影响的小规模的多元化行动。我们敦促国会在下一个冠状病毒响应计划中更明确地向有机和多元化的农业运营提供直接援助,并建立监督程序,以确保USDA遵守要求。《关怀法》非常具体,直接付款援助的优先事项之一应是“提供当地食品系统,包括农贸市场,餐馆和学校的生产者”。尽管如此,实施《关怀法案》的《美国农业部行动计划》对解决该农业领域的需求并没有做出的任何作用。使用常规的商品和牲畜产品价格损失并不是有机农民和为当地市场服务的农民所经历的损失类型的良好替代品。

与此关注有关的事实是,有机农产品的价格数据不像传统产品那样广泛可用,这可能使有机农民证明其相对于基准价格的损失更具挑战性。在短期内,这表明国会需要为有机农民提供替代方式证明损失的方式。从长远来看,这表明国会有必要增加USDA农业营销服务资金,以获得隔离的有机价格数据。

对于一些服务当地和直接消费者市场的农民来说,随着消费者寻求当地食物来源,销售实际上是由于大流行而增加的。但是,在许多情况下,这些运营的成本也飙升,因为必须在设备,技术,卫生,人员配备和运输方面进行额外的投资才能满足社会疏远和预防预防协议。他们的收入可能正在上升,但是他们的利润实际上可能正在下降。

因此,我们建议对较小的有机,多元化和直接市场运营的付款基于相对于往年的总农场收入,这允许考虑本地和有机价格溢价。这也将是一种解决销售额增加但利润率下降的运营方式的方法。

最后,USDA付款公式为1月至4月15日的损失提供了大多数援助Th,从4月16日起损失的帮助程度要低得多Th在接下来的两个季度中。对于大多数农民来说,直到各州开始关闭学校,农贸市场和餐馆并发出全职订单之前,损失才开始。计算损失的时间表应与实际损失的时间表更好地协调。

简化和扩展的有机认证成本共享援助

年度检查是所有经过认证的有机操作的要求,也是维持有机标签完整性的核心组成部分。尽管这些检查的某些方面是在大流行期间进行远程进行的,但一些现场检查仍在使用社会疏远协议进行。

由于与大流行有关的经济中断,许多有机农民和处理人员目前无法支付其认证费。联邦政府已经偿还了有机认证费用的75%,最高每项认证范围750美元。作为紧急措施,我们建议美国农业部应直接向认证机构偿还这些费用,而不是向认证机构支付的认证费用偿还有机运营。此外,在大流行期间,应增加75%的报销到100%的报销。

获得有机肉类和家禽的障碍之一是进入屠宰和加工植物空间。除了正常的监管障碍外影响较小的肉类和家禽加工厂外,有机肉类和家禽加工标准还增加了其他障碍,使加工厂用于处理有机产品的额定障碍。由于这些额外的障碍是有机认证所需的成本,因此USDA应提供认证成本互联援助,以帮助支付有机肉类和家禽加工的成本,以消除有机肉类和家禽供应链中的障碍。除了协助认证,记录保存和生产有机产品所需的产品的特定成本外,这些小规模的工厂还将受益于所有小规模工厂所需的帮助,包括USDA人员配备水平,以确保确保确保adequate inspection coverage for small plants and technical assistance and small plant outreach from USDA’s Food Safety and Inspection Service.

为奶农提供帮助

乳制品是有机物的主要领域之一。国会应重新开放2020年的乳制品保证金(DMC)计划的注册期,以允许该计划的新参与者。此外,考虑到与大流行有关的非凡且不可预见的乳制品市场崩溃,重新打开注册期将使现有的DMC参与者重新考虑2020年的覆盖范围决定。

向当地食品银行和社区组织捐赠有机食品的程序乐动体育app下载

珀杜秘书宣布的农业产品采购和分销计划于4月17日宣布Th对于食品银行和社区组织的采购和分销并不效果。乐动体育app下载USDA计划主要是通过现有的批发商分销公司运营的,这些公司因与全家订单有关的粮食服务市场的损失而闲置。尽管USDA计划没有明确禁止有机食品分销,但招标过程使得对食品枢纽和有机食品的分销商的挑战以赢得竞标。

我们建议国会为有机农民,处理人员或食品枢纽建立一个过程,以直接向食品银行和合格的社区组织分发食品。乐动体育app下载USDA要么可以直接支付食品费用,要么将捐赠食品银行来购买当地的有机食品以满足客户的需求。在这场危机中,有机农民与其他农民一样受到影响,其产品的市场媒体同样重要。

对前线工人和企业的保护和奖励

国土安全部和大多数州都将农场和与食品有关的企业指定为必不可少的。我们同意该名称。但是,至关重要的是,我们保护和奖励在大流行期间提供这些基本服务的农民,工人和企业。

应提供紧急赠款,以偿还与个人保护设备(PPE)和大流行有关的设施,基础设施,技术和人员配备修改有关的费用。应向农民,农民市场,有机认证机构,中小型杂货店提供赠款,包括合作社杂货店,分销商以及中小型的食品加工厂。

此外,应向前线食品系统和杂货店工人提供联邦资助的薪酬奖金,以补偿他们在艰难条件下的基本工作。

USDA营养计划规则和支出的灵活性,使低收入消费者在大流行期间获得更多营养食品的机会

如上所述,除了完善采购过程以包括所有类型的生产者之外,我们还敦促国会增加为补充营养援助计划(SNAP)增加资金,这是为避免饥饿提供安全网的关键工具。我们还敦促您进行一些特定的改进,以进行快照和其他营养计划,以确保这些计划的好处在食品供应链中公平地传播。

  • 允许直接向农场,CSA和合作杂货店在线进行补充营养援助计划(SNAP)付款。

美国农业部已向某些州授予了试点计划的状态,以允许SNAP接收者在线购买杂货以减少其冠状病毒的接触。不幸的是,在大多数情况下,唯一可以处理和交付购买的USDA批准的零售商是沃尔玛或亚马逊等非常大的零售商。

在线购买飞行员应扩展到所有州和其他食品营销商店,包括合作杂货店,其他小型和中等规模的杂货店以及具有直接消费者销售能力的农场。美国农业部应提供技术援助,以帮助小型和中等大小的零售商,社区支持的农业(CSA)业务以及建立在线能力以接受SNAP的农民。乐动体育app下载

  • 向各州提供豁免和指示,以扩大其WIC批准的食物清单,以使WIC参与者购买有机食品。

随着大流行的经济衰退加深,符合SNAP和WIC等低收入食品援助计划的消费者百分比将继续增长。随着低收入消费者在这些艰难时期努力获得健康,营养食品的机会,国会应增加对WIC计划的资金,以满足不断增长的需求,并使各州能够在其州WIC批准的食品清单上允许更多有机食品。

农场劳动住宿对于在大流行期间继续生产有机食品至关重要

关于农场工人,国会应该:

  • 建立一个计划,为病假农民和农民工提供救援人员。
  • 为目前在农场工作的农场工人提供与其他工人相同的付款,而没有质疑其作为公民地位,并使农场工人有资格获得带薪病假,快照,健康保险,育儿和工人的赔偿。

小型企业管理资金(SBA)薪水保护计划和经济伤害灾难贷款(EIDL)

  • 应补充小型企业管理局(SBA)薪水保护计划和经济伤害灾难贷款(EIDL)计划的资金,并应扩大农民访问这两个计划的程序。
  • 国会应澄清,可宽恕的PPP贷款支付的费用是可抵扣的。

我们感谢您努力迅速回应有机农民,企业,零售商,工人和消费者,鉴于19日的大流行。乐动体育手机客户端

真挚地,

艾比·杨布洛德·凯特·孟德霍尔
执行董事
国家有机联盟有机农民协会