OFA和NOC要求美国农业部在COVID-19期间为有机农民提供更多支持乐动体育手机客户端

5月7日,2020年

尊敬的南希·佩洛西尊敬的凯文·麦卡锡
发言人少数民族领导者
美国众议院
华盛顿特区20515华盛顿特区20515

Mitch McConnell议员尊敬的Charles E. Schumer
多数领导者少数民族领导
美国参议院美国参议院
华盛顿DC 20510华盛顿DC 20510

亲爱的房子和参议院领导人:

当您开始制作下一个冠状病毒大流行响应包时,我们正在用关于解决有机食品和农业部门的影响所需的行动的建议书写。我们提供全面了解建议,即现在所有农业部门现在都在危机中,我们必须共同努力解决这些挑战。

我们对Covid-19对有机农民,农场,企业,零售商,证书,有机检查员和消费者的影响感到乐动体育手机客户端深感关切。我们注意到需要保护所有参与有机农业,认证和合规性的人的健康和安全。我们还寻求主张负责任的行动,这将在这困难时期保护USDA有机密封的完整性。

由于每年的有机认证过程,以及在市场极度混乱的时期保护美国农业部有机印章完整性的需要,我们的一些担忧和建议可能是其他农业部门提出的独特的。

当他制定了他的大流行答复方案以执行关心行为但没有得到该行动的情况下,我们也提出了许多建议。

保护有机完整性的批判性规则不应被大流行延迟

对有机部门经济健康至关重要的两个横幅处于清关的最终阶段。国会应重申毫不拖延地发布这两条规则的重要性:

  • 在国内和国际上,改善有机执行的规则(AKA“加强有机执行”规则)对于美国有机部门的经济可行性至关重要。这条规则现在比以往任何时候都更重要,以证明美国是有机的实施,因此欺诈的进口商没有看到大流行是恢复或扩大欺诈性货物的机会。2018年农场法案要求美国农业委员会在2019年12月19日之前完成统治,但拟议的规则仍由OMB审查。这种训练必须前进。
  • 牲畜原产地(OOL)的最终规则,以密切有关常规乳制品奶牛转换为有机乳制品的有机标准中的有机标准的漏洞,是有机部门的另一个重要规定。通过财政年度的2020年拨款过程,国会要求美国农业部在2020年6月17日之前完成OOL的最终规定

直接支持有机农场,多元化的农场和服务当地市场的农场

4月17日,部长珀杜宣布了一项计划,将向农民发放160亿美元的直接补贴,具体金额将用于特定的商品和牲畜类别,这是美国农业部实施《关爱法案》的行动之一。

我们感到关切的是,美国农业部用于分配款项的支付公式以及对特定商品和牲畜类别的资金的严格规定将使有机农场主,特别是受到大流行经济影响的中小规模多样化经营的农场主收入不足。我们敦促国会在下一个冠状病毒应对方案中,更明确地向有机和多样化农业经营提供直接援助,并建立监督程序,以确保美国农业部遵守要求。《国际关怀法案》非常明确地指出,直接支付援助的优先事项之一应该是“为当地食品系统(包括农市场、餐馆和学校)提供供应的生产者”。尽管如此,美国农业部实施《关爱法案》的行动计划在解决这一农业部门的需求方面收效甚微。使用传统商品和牲畜产品的价格损失并不能很好地反映有机农民和为当地市场服务的农民所经历的损失类型。

与此相关的事实是,有机农产品的价格数据不像传统产品那样广泛,这可能使有机农民更难证明他们相对于基准价格的损失。从短期来看,这意味着国会需要提供其他方式来证明有机农民的损失。从长期来看,这表明国会有必要增加美国农业部农业营销服务(USDA Agricultural Marketing Service)每年用于分离有机价格数据的资金。

对于一些服务当地和直接消费市场的农民,由于消费者寻求当地的食物来源,销售实际上是由于大流行而上涨。然而,在许多情况下,由于设备,技术,卫生,人员配备和运输的额外投资,这些行动也令人兴奋地飙升,以满足社会疏远和感染预防议定书。他们的收入可能会上升,但他们的利润率实际上可能正在下降。

因此,我们建议为较小的有机,多元化和直接市场运营支付相对于前几年的总农业收入,这允许考虑本地和有机价格保费。这也是解决销售已经上涨的行动的一种方式,但其利润率下降了。

最后,美国农业部的支付公式为1月至4月15日的损失提供了大部分援助th从4月16日开始,援助的水平要低得多th通过以下两个季度。对于大多数农民而言,直到各国开始关闭学校,农民市场和餐馆和休息室订单,才开始损失。计算损失的时间表应更好地与实际损耗的时间表协调。

简化和扩展有机认证成本份额援助

年检是所有有机认证作业的要求,也是保持有机标签完整性的核心组成部分。虽然这些视察的某些方面是在大流行期间远程进行的,但一些现场视察仍在使用社交距离协议进行。

由于与大流行相关的经济中断,许多有机农民和操作人员目前无法支付他们的认证费用。联邦政府已经报销了高达75%的有机认证费用,每个认证范围每个操作最高报销750美元。作为一项紧急措施,我们建议美国农业部直接补偿认证机构的认证费用,而不是补偿有机业务支付给认证机构的认证费用。此外,在大流行期间,报销比例从75%提高到100%。

对有机肉类和家禽的访问障碍之一是获得屠宰和加工厂房。除了对较小的肉类和家禽加工厂的正常监管障碍外,有机肉类和家禽加工标准还增加了额外的障碍,使加工厂处理有机产品的加工厂非常昂贵。由于这些额外的障碍是有机认证所需的成本,USDA应提供认证成本股份援助,以帮助支付有机肉类和家禽加工成本,以消除有机肉类和家禽供应链中的障碍。除了援助提供认证有机产品所需的产品的特定认证,记录保存和产品的偏见之外,这些小型植物还将受益于所有小型工厂所需的援助,包括USDA人员配置的水平adequate inspection coverage for small plants and technical assistance and small plant outreach from USDA’s Food Safety and Inspection Service.

对奶农的援助

乳制品是有机领导之一。国会应重新开放乳制品保证金(DMC)计划的2020年注册期,以允许该计划的新参与者。此外,重新开放注册期将允许现有的DMC参与者重新考虑2020年的覆盖作案,但由于与大流行相关的非凡和不可预见的乳制品崩溃。

向当地食品银行和社区组织捐赠有机食品的程序乐动体育app下载

4月17日秘书宣布的农产品采购和分销计划th对于食品银行和社区组织的有机产品采购和分发来说并不奏效。乐动体育app下载美国农业部的计划主要通过现有的批发商分销公司运作,这些公司由于与留在国内的订单相关的食品服务市场的流失而闲置。虽然美国农业部的计划没有明确禁止有机食品分销,但竞标过程让食品中心和有机食品分销商很难中标。

我们建议国会建立一个程序,让有机农民、操作人员或食品中心直接向食品银行和合格的社区组织发放食品。乐动体育app下载要么美国农业部直接为这些食品买单,要么给食品银行提供资金,购买当地的有机食品,以满足消费者的需求。有机农场主和其他农场主一样受到这场危机的影响,他们产品的市场销路也同样重要。

前线工人和企业的保护和奖励

农场和食品有关的业务被称为国土安全部门和大多数国家所必需的。我们同意该指定。但是,我们很重要,我们保护和奖励那些在大流行期间提供这些基本服务的农民,工人和业务。

应提供紧急赠款,以补偿与个人防护设备和与大流行有关的设施、基础设施、技术和人员配置调整有关的费用。应向农民、农贸市场、有机认证机构、中小杂货店(包括合作杂货店)、分销商和中小食品加工厂提供赠款。

此外,应向前线食品系统和杂货工人提供联邦政府资助的薪酬奖金,以弥补他们在困难条件下的基本工作。

USDA营养计划规则和支出所需的灵活性使得低收入消费者在大流行期间更加获得营养食品

除了炼制采购过程,如上所述,我们还敦促国会增加补充营养援助计划(SNAP)的资金,这是一种提供安全网饥饿的关键工具。我们还敦促您对捕捉和其他营养计划进行几个特定的​​改进,以确保这些计划的益处在食品供应链中的每个人身上都蔓延。

  • 允许补充营养援助计划(SNAP)的款项直接在线支付给农场、CSAs和合作杂货店。

美国农业局向某些国家授予试点计划状态,以允许捕捉收件人在线购买杂货店的家庭交付,以减少他们对冠状病毒的接触。不幸的是,在大多数情况下,唯一可以处理和交付购买的唯一批准的零售商是非常大的零售商,如沃尔玛或亚马逊。

Snap Online采购飞行员应扩大到所有国家和其他食品营销网点,包括合作杂货店,其他中小型杂货店,以及具有直接消费者销售能力的农场。USDA应提供技术援助,以帮助中小型零售商,社区支持的农业(CSA)业务,农民在线能力进行在线能力接受SNAP。乐动体育app下载

  • 向各州提供豁免和指示,以扩大其WIC批准的食品清单,允许WIC参与者购买有机食品。

随着大流行导致的经济衰退加剧,有资格获得SNAP和WIC等低收入食品援助项目的消费者比例将继续增长。由于低收入消费者在艰难时期难以负担健康、有营养的食品,国会应该增加对WIC项目的资金,以满足不断增长的需求,并使各州允许更多的有机食品进入他们的州WIC批准的食品清单。

农业劳动力住宿对于在大流行期间继续生产有机食品至关重要

关于农业工人,国会应该:

  • 建立一个项目,为生病的农民和农场工人提供救援人员。
  • 为目前受雇于农场的农场工人提供与任何其他工人相同的报酬,而不质疑其公民身份,并使农场工人有资格享受带薪病假、SNAP、医疗保险、儿童保育和工人补偿。

小型工商管理资金(SBA)薪水保护计划和经济伤害灾害贷款(EIDL)

  • 应补充小型工商管理(SBA)薪水保护计划和经济损伤灾难贷款(EIDL)方案的资金,以及确保农民对两个方案进行的程序应扩大。
  • 国会应澄清借助于可原谅的PPP贷款支付的费用是免税。

我们感谢你们在新冠肺炎大流行的情况下迅速响应有机农民、企业、零售商、工人和消费者的需求。乐动体育手机客户端

真挚地,

Abby Youngblood Kate Mendenhall
执行董事执行董事
全国有机联盟有机农民协会