欺诈的悲剧

作者:Harriet Behar,威斯康星州同性恋磨坊甜泉农场。哈丽特是有机农民协会理事会和政策委员会成员。

“从农场到餐桌的有机完整性-消费者信任有机标签”- 美国农业部国家有机计划使用的口号

有机市场经历了几十年的增长,2019年美国年销售额达到550亿美元。它是为数不多的几个具有强烈意义的标签之一,而且是一个联邦监督体系,为全国从农贸市场到杂货店的过道提供了一个一致的定义。然而,最近的高调、大规模的恶意欺诈销售动摇了人们对有机食品标签的信任,这对农民和消费者来说都是一个悲剧,因为他们依靠有机食品标签谋生,并将其作为自己和家人的重要食品和纤维选择。有机食品的销售正在蓬勃发展,但不幸的是,欺诈行为似乎也是如此。

毫不奇怪,那些愿意赚快钱的人会寻求将传统作物重新标记为有机作物,这会带来更高的价格溢价。近年来,许多有机欺诈案件曝光,主要集中在玉米和大豆等有机商品作物上,尽管农产品和其他部门也不能幸免假冒的有机产品。国内和进口谷物都被发现有欺诈行为。在过去的十年中,欺诈的规模和复杂的性质跨越了数百辆卡车、无数大型远洋船只和数亿美元。

绝大多数有机农场主并不存在欺诈行为,他们将有机认证视为一种成就。在孩子、毕业典礼和婚礼的家庭照片旁边的墙上有许多有机证书。有机农业通常需要更多的管理、规划和劳动力,而不是传统的种植同样的作物。根据法律规定,保存有关活动、投入和轮换的文件是必要的。与认证机构和检查员分享这些信息增加了额外的负担,市场上收到的较高有机价格多少弥补了这一负担。当非有机产品被骗为有机产品时,有机社区会感到愤怒和悲伤。真正的有机生产者已经经历了巨大的经济损失,因为他们的合法作物被价格低廉的可疑谷物所取代。许多人都赞同来自伊利诺伊州的长期有机农场主戴夫·坎贝尔的观点:“几十年来,我一直在种植有机玉米和大豆,我对有机市场持积极态度,但最近国内外运营商欺诈性的有机销售降低了我的乐观情绪。”乐动体育app下载

农民和企业向认证机构和国家有机计划(NOP)提供了许多提示,说明了国内和进口欺诈活动。这些提示是否导致NOP要求对这些操作加强监督和随后的执法行动?为什么国家有机计划和美国农业部很难发现并制止这种欺诈行为?对许多有机农场主来说,美国农业部似乎没有把保护有机标签作为首要任务。

美国腹地的欺诈

最近(2019年)一起国内欺诈案的规模令人震惊。据爱荷华州北部地区司法部称,该社区一位受人尊敬的男子兰迪·康斯坦特(Randy Constant)承认了142433475美元的“有机”谷物销售,其中绝大多数都是欺诈行为。在2010年至2017年期间,他销售了超过11500000蒲式耳的石油乐动体育app下载

谷物(这一数量估计可装满3600节轨道车或14375节半挂车),其中90%以上被冒充为有机食品。

大卫格拉斯哥,国家有机计划副局长,在摩西2020年会议。

这是怎么发生的?大卫格拉斯哥,国家有机计划的副局长,声称“犯下这种欺诈行为的人是有责任的。”

在他们的社区中有十位知名的和值得信赖的人。好人很难相信他们认识的人的坏话乐动体育app下载,这会让犯罪活动多年不被发现。”

格拉斯哥首选不分享用于收集和销售他不想提供“未来罪犯的路线图”的常量使用的各种方法常数。多年来,有机社区的成员确实向NOP提交了对NO乐动体育app下载P的投诉。从竞争对手向NOP提交的竞争对手的竞争对手,至少有一项诉讼,该竞争对手通过恒定的欧洲州欧洲州的欧洲州欧洲州欧洲州的销售销售,杰里科解决方案。他的低于标准的价格获得了他的买家,推动价格,并偷走了他合法的有机竞争对手的销售。2007年常数销售的另一份投诉已从遗传修饰的种子(禁止有机)中生长过持续的有机大豆。格拉斯哥不会发表评论这些投诉,指出美国农业部,如所有政府机构,不会讨论特定投诉的行动,直到他们已经解决。然而,格拉斯哥确实证实“NOP与其他执法机构合作,国际覆盖范围开发了帮助我们在市场上确定更高风险活动的工具,并迅速增加监测,建立案例并采取行动。”

格拉斯哥解释说,由于来自有机社区、国会和这些欺诈案件的压力越来越大,美国农业部加强了“NOP和其他执法机乐动体育app下载构之间的伙伴关系,包括美国农业部监察长办公室,

食品安全检查局、动植物检查局,以及司法部、联邦贸易委员会、海关和边境保护局。“这些机构有更深入的资源进行调查,并有能力指控个人从事犯罪活动,这是国家石油局没有的权力。NOP对误贴有机产品标签的罚款并没有其他机构所能给予的刑事处罚那么严厉。NOP解释说,“对面临监禁和数百万美元资产没收的人处以罚款比NOP发布民事处罚的权力要严厉得多。”此外,NOP没有权力“停止销售”欺诈产品。

美国司法系统需要强有力的证据才能将案件提交刑事法庭。在这起持续不断的案件中,尽管对非法活动进行了秘密监视,但直到政府能够获得参与有机谷物运输和虚假标记的证人的证词,并且他们就电信欺诈指控进行了具体的虚假通信,没有一个足够有力的刑事案件来将兰迪·康斯坦特的重大罪行绳之以法。

判决

内布拉斯加州奥克斯坦的三个额外农民在不断犯罪中也被判有罪。他们在法庭中承认,他们产生了非有机谷物,并知道计划欺诈局促销售为有机的常量。这些农民因其合作而获得超过1000万美元。似乎这些农民通过相信他们不是实际销售农作物的人作为有机贩卖的人,似乎法院另有证实。在判决期间,他们的律师要求宽大,因为没有人受伤。美国地区法院法官C.J.威廉姆斯觉得不同,致电他们的活动“大规模欺诈,在很长一段时间内犯了消费者”,“造成不可估量的伤害”。

内布拉斯加州的农民被判入狱3至24个月,常量被判10年。所有人都被处以总额超过1.2亿美元的高额罚款。在宣判三天后,康斯坦特在车库自杀,使他的案子以悲剧告终。

境外有机诈骗

约翰博比,关系营销公司的有机农民机构的执行董事,是世界上假冒有机进口的权威机构之一。他说,联邦政府未能追踪和制止这一现象,正在杀死美国的有机农场主,并创造出可与毒品媲美的欺诈利润。照片摄于2018年2月23日,威斯康星州长曲棍球。(论坛新闻社/Agweek/Mikkel Pates)

最近的这起国内欺诈案是在多年来涉嫌国际有机进口欺诈的海洋货轮从高风险的外国市场运输被贴上有机标签的谷物之后发生的。乌克兰、哈萨克斯坦、摩尔多瓦和俄罗斯联邦等国在2018年初被欧盟认定为有机欺诈的高风险地区,欧盟限制从这些国家进口。这些阴暗的企业随后将重点放在利润丰厚的美国有机市场上,而在边境的审查较少。2018年3月,来自这些国家的一批“有机”谷物被发现存在欺诈行为,25000公吨的玉米被拒绝入境美国。然而,拒绝入境的原因是,这些谷物是整粒种子,而不是破碎的玉米(只有这些国家允许破碎的玉米),而不是其有机状态。

尽管NOP在2018年7月向有机认证机构发布了一份备忘录,以提防这些粮食欺诈的高风险国家,但在边境几乎没有采取任何措施来确保这些国家的粮食实际上是有机的。“尽管自2015年以来,有机农场主一直向美国农业部投诉进口有机谷物涉嫌欺诈,但《华盛顿邮报》对此进行了高调报道,并向国会施加了很大压力,要求他们采取行动,”关系营销有机农场主机构(OFARM)前执行董事约翰•博比(John Bobbe)表示。“有机农场主需要国家有机计划的更多保护。”加强有机执法规则是国会要求NOP更多关注这一问题的行动的结果之一。

我们从哪里开始?

在新闻界和有机界的压力下,NOP做出了各种努力来改善对有机欺诈的监管。2018年,乐动体育app下载他们开始促进与海关和边境保护局(CBP)建立更紧密的工作关系。由于国家石油局没有任何权力控制边境的商业活动,第一步是对美国海关与边境保护局进行有机食品方面的教育。有一些简单的改进,如教育CBP员工的有机地位。美国海关与边境保护局现在也知道,由于入侵性有害生物的原因,在边境对任何被蚜虫用违禁物质熏蒸的有机产品进行标记。美国海关与边境保护局也知道要通知国家石油局,防止这些商品被当作有机商品出售。

NOP已经认识到认证机构站在保护有机完整性的第一线。他们正在与认证机构分享他们改进的分析工具,这些工具可以识别风险行为,并要求认证机构实施更一致的投诉文档和跟进。NOP有权取消认证机构的认证,但即使有一些有问题的认证机构的行动,这一工具也被谨慎使用。取而代之的是,认证机构被告知,当他们在有机标签监管方面做得不好时,就要改进,但却被允许继续从事有机认证业务。

此外,NOP已经改进了他们的投诉审查程序,现在鼓励生产者和消费者更多的投诉,使用在https://organic-compliance.ams.usda.gov/.

加强有机执法:完善有机监管

美国农业部公布了一项拟议规则,加强有机执法,在联邦公报(案卷(AMS-NOP-17-0065)2020年8月4日,应对许多必要的变革,以更有效地保护和执行有机完整性。

To deal with fraud, this rule proposes the U.S. implement an import certificate requirement, requiring the certifying agent to approve the specific import sale of an operator shipping a product into the U.S. This would provide tighter oversight on the volumes being imported, by providing certifiers the info they need to track sales in real time, rather than just once a year at the inspection. The European Union has used this system for numerous years, which has proved to improve traceability and fraud detection.

该规则还需要有机检查员和认证人员,以证明通过可量化的要求和持续的持续教育来履行工作所需的必要知识和技能。此外,每次检查都需要具体的审计活动,以确保传出的有机产品匹配足够的进入有机产品。

该规则还将要求认证机构与其他认证机构共享合规相关信息。认证机构还将被要求每年对被视为“高风险”的业务进行一定比例的突击检查。高风险的现场检查应揭示可疑活动,减少隐藏非法交易的渠道。

该规定还提出,所有建制作业都将通过NOP数据库生成统一的建制证书,以减少不一致的情况,从而更容易理解该作业最近是否经过认证,或者即将重新检查是否继续认证。认证机构将被要求保持这个公开搜索数据库的最新,而他们目前只需要每年更新一次。

NOP提议的规则似乎包含了国会要求的建议和许多有机团体提出的建议。然而,还需要做更多的工作来提高NOP的调查和惩罚能力。国家专利局内部审查投诉和将欺诈者绳之以法的制度必须更加健全,有能力制止欺诈产品的销售和商业活动。对犯罪行为的威慑不仅有赖于证明人和检查人员的严密乐动体育app下载监督,还需要政府的快速执法。绝大多数美国有机农场主都做得很好,他们坚持我们所有人赖以成功的有机市场的诚信。这是非常令人沮丧的看到完整的标签受损的不良行为者和缺乏执行力。虽然NOP正在实施一些改进,但它们的资源仍然不足,并试图实施20项21世纪监管工具世纪有机供应链。我们都必须继续努力,要求更多的保护有机产品免受欺诈。国家有机计划必须做得更好,以实现他们的口号从农场到餐桌的有机完整性-消费者信任有机标签。”

作者简介:Harriet Behar有机的农场在同性恋者,威斯康星州的甜泉农场,生产床上用品,新鲜和干草草药,蔬菜,谷物,鸡蛋和蜂蜜。哈丽特在有机农民协会管理理事会和政策乐动体育英超赞助品牌委员会的工作,并参与了30多年的联邦,州和地方政策倡导者。哈拉特曾曾担任摩西,国际有机检查员协会和威斯康星大学的教育家。她是国家有机联盟,威斯康星有机咨询委员会的积极成员,最近担任国家有机标准委员会主席。自1992年以来,她一直是有机检查员,并访问了世界各地的2200多个有机农场和加工设施。

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