欺诈的悲剧

作者:Harriet Behar, Sweet Springs Farm, Gays Mills, Wisconsin。哈丽特是有机农民协会管理委员会和政策委员会的成员。

“从农场到餐桌的有机诚信——消费者信任有机标签”-美国农业部国家有机计划使用的口号

有机食品市场已经经历了几十年的增长,2019年在美国的销售额达到每年550亿美元。它是少数几个具有强烈含义和联邦监管体系的标签之一,为全国各地的农贸市场和杂货店提供一致的定义。然而,人们对有机标签的信任已经被最近高调的、恶意的、大规模的欺诈销售所动摇——这对农民和消费者来说都是一场悲剧,他们一直依赖有机标签来维持生计,并将其作为自己和家人食品和纤维的重要选择。有机食品的销售正在蓬勃发展,但不幸的是,欺诈行为似乎也是如此。

毫不奇怪,那些愿意快速赚钱的人会寻求将传统作物重新贴上有机标签,以获得更高的价格溢价。近年来,许多有机产品欺诈案件被曝光,主要集中在玉米和大豆等有机商品作物上,尽管农产品和其他行业也免不了假冒有机产品。国内和进口的粮食都被发现存在欺诈。过去十年中,诈骗案的规模和复杂性质涉及数百辆卡车、无数大型远洋船舶和数亿美元。

绝大多数有机农民都不是骗子,他们把有机认证视为一种成就。墙上挂着许多有机证书,旁边是孩子们、毕业典礼和婚礼的家庭照片。与传统种植方式相比,有机农业通常更依赖管理、计划和劳动力。根据法律,维护活动、投入和轮换的文件是必要的。与认证者和检查人员分享这一信息会增加额外的负担,这在一定程度上是由市场上较高的有机价格所补偿的。当非有机产品被当作有机产品时,有机社区感到愤怒和悲伤。乐动体育app下载真正的有机生产者经历了巨大的经济损失,因为他们的合法作物被价格更低的可疑谷物所取代。许多人都有来自伊利诺伊州的长期有机农场主戴夫·坎贝尔(Dave Campbell)的感受;“几十年来,我一直在种植有机玉米和大豆,我对有机市场一直很乐观,但最近国内外有机经营者的欺诈性销售让我的乐观情绪降低了。”

农民和企业向认证机构和国家有机计划(NOP)提供了许多提示,说明了国内和进口的欺诈活动。这些提示是否导致NOP要求加强对这些操作的监督和随后的执法行动?为什么国家有机食品计划和美国农业部发现并阻止这种欺诈行为如此困难?对许多有机农场主来说,美国农业部似乎并没有把保护有机标签作为首要任务。

美国心脏地带的欺诈

最近(2019年)一起国内诈骗案的规模令人震惊。据爱荷华州北部地区的司法部称,在他的社区中备受尊敬的兰迪•康斯坦承认,他在“有机”谷物销售中获得了142,433,475美元的收入,其中绝大多数都是欺诈。乐动体育app下载从2010年到2017年,他卖出了1150万蒲式耳

谷物(估计能装满3600节火车车厢或14375辆半挂车),其中超过90%被误认为是有机食品。

David Glasgow,国家有机项目的副主管,在摩西2020大会上。

这是怎么发生的?国家有机食品计划的副署长大卫·格拉斯哥说:“从事这种欺诈行为的人是

十个在他们的社区中有名望和信任的人。乐动体育app下载好人很难相信他们认识的人的坏事情,这可能会让犯罪活动多年来无人知晓。”

Glasgow不愿意分享Constant收集和销售假冒有机谷物的各种方法,因为他不想为“未来的违法者提供一个路线图”。多年来,有机社区的成员确实向NOP提交了关于C乐动体育app下载onstant的投诉。至少有一家竞争对手向NOP提交了针对Constant的投诉,后者担心Constant在爱荷华州Ossian的经纪公司Jericho Solutions的销售额。他的低于标准的价格为他赢得了买家,压低了价格,并从合法的有机竞争对手那里窃取了销售额。另一项投诉称,恒大2007年出售的有机大豆是用转基因种子种植的(在有机食品中是禁止的)。格拉斯哥不愿对这些投诉发表评论,称美国农业部和所有政府机构一样,不会讨论针对具体投诉的行动,直到它们得到解决。然而,格拉斯哥证实,“NOP已与国际范围内的其他执法机构合作,开发工具,帮助我们识别市场上的高风险活动,并迅速增加监测,建立案件,并采取行动。”

格拉斯哥解释说,由于有机食品行业、国会和这些欺诈案件不断增加的压力,美国农业部已经加强了“NOP和其他执乐动体育app下载法机构之间的伙伴关系,包括美国农业部的监察长办公室,

食品安全检验科、动植物检验科;以及司法部、联邦贸易委员会、海关和边境保护局。”这些机构拥有更深入的调查资源和起诉个人犯罪活动的能力,而NOP没有这种权力。对非法标示有机产品的NOP罚款并不像这些其他机构所能带来的刑事处罚那么严厉。NOP解释说,“对面临监禁和数百万美元资产没收的人处以罚款,比NOP发出民事处罚的权力要严厉得多。”此外,NOP没有权力“停止销售”欺诈产品。

美国司法系统需要强有力的证据才能向刑事法庭提起诉讼。在Constant的案例中,即使有对非法活动的秘密监视,直到政府能够得到参与到运动和有机谷物虚假标签的证人的证词,他们有一个具体的虚假通信指控电信欺诈,没有足够有力的刑事案件将兰迪·康斯坦绳之以法。

量刑

另外三名来自内布拉斯加州奥弗顿的农民也被判“持续犯罪”罪名成立。他们在法庭上承认,他们生产的是非有机谷物,并且知道康恒斯打算将其冒充有机产品出售。这些农民从Constant那里得到了超过1000万美元的合作资金。似乎这些农民认为他们不是真正出售有机作物的人,从而为不诚实的交易找到了合理的理由,但法庭证明并非如此。在判决期间,他们的律师请求宽大处理,因为没有人受伤。美国地方法院法官c·j·威廉姆斯(C.J. Williams)有不同的看法,称他们的行为是“长期以来对消费者犯下的大规模欺诈”,“造成了不可估量的损失”。

内布拉斯加州的农民被判处3个月到24个月的监禁,而康斯坦因被判10年。所有人都被处以总计超过1.2亿美元的高额罚款。判刑三天后,Constant在他的车库里自杀,使他的案子以悲剧收场。

海外有机诈骗

约翰·博比,有机农场主关系营销公司的执行董事,是世界上关于假冒有机进口的权威之一。他说,联邦政府未能追踪和阻止它,正在杀死美国的有机农民,并创造了可与麻醉品媲美的欺诈利润。这是2018年2月23日在美国威斯康星州拉克罗斯市拍摄的照片。(论坛新闻服务/Agweek/Mikkel Pates)

在最近的这起国内欺诈案件之前,多年来,国际有机食品进口欺诈案被怀疑是由远洋货轮从高风险的外国市场运来的贴上有机标签的谷物。2018年初,乌克兰、哈萨克斯坦、摩尔多瓦和俄罗斯联邦等国家被欧盟确定为有机食品欺诈的高风险地区,欧盟限制了从这些国家的进口。这些不正当的企业随后集中在利润丰厚的美国有机食品市场,边境上的审查较少。2018年3月,一批“有机”从这些国家粮食被发现欺诈和25000吨的玉米被拒绝进入美国,拒绝,因为它是整个种子而不是破解玉米(从这些国家只允许了玉米),而不是其有机的地位。

尽管NOP在2018年7月发布了一份备忘录,要求有机认证机构警惕这些高风险国家的粮食欺诈行为,但在边境上几乎没有采取任何措施来确保这些国家的粮食确实是有机的。“尽管有机农民抱怨对疑似美国农业部有机谷物欺诈从进口自2015年以来,花了一个引人注目的故事在《华盛顿邮报》和很多国会施压,让他们采取行动,”约翰·Bobbe说前执行主任有机农民关系营销机构(OFARM)。“有机农场主需要国家有机计划更多的保护。”《加强有机执法规则》是国会要求NOP更多关注这一问题的行动的结果之一。

我们将何去何从?

在新闻界和有机食品行业的压力下,NOP做出了各种努力来加强对有机食品欺诈的监督。乐动体育app下载2018年,他们开始促进与海关和边境保护局(CBP)更紧密的工作关系。由于NOP没有任何权力来控制边境的贸易,第一步是教育CBP有关有机食品的知识。有一些简单的改进可以做,比如对CBP员工进行有关有机状态的教育。美国海关和边境保护局现在也知道,任何入境的有机产品,如果因为有入侵的害虫而被APHIS用违禁物质熏蒸过,都要在边境上标记出来。CBP也知道通知NOP,防止这些商品被当作有机产品出售。

NOP已经认识到认证机构是保护有机完整性的第一线。他们正在与认证者分享他们改进的分析工具,这些工具可以识别风险行为,并要求认证者实现更一致的投诉文档和后续操作。NOP有权取消认证机构的认证资格,但即使在一些有问题的认证行动中,这个工具的使用也很少。相反,当认证机构在有机标签监管方面做得不好时,他们被告知要改进,但却被允许继续从事有机认证业务。

此外,NOP改进了他们的投诉审查程序,现在鼓励更多的生产者和消费者投诉,使用在https://organic-compliance.ams.usda.gov/

加强有机执法:完善有机管理制度

美国农业部公布了一项拟议规则,加强有机执法,在联邦公报摘要# ams - nop - 17 - 0065)2020年8月4日,应对许多必要的变化,更有效地保护和加强有机完整性。

应对欺诈,这条规则提出了美国实施导入证书要求,要求认证代理批准的特定进口销售经营者运输产品到美国这将提供更严格的监督卷被导入,通过提供认证所需的信息实时跟踪销售,而不是仅仅一年一次的检查。欧盟多年来一直在使用这一系统,事实证明,该系统提高了可追溯性和欺诈检测能力。

该规则还要求有机检查员和认证人员通过可量化的要求和持续的继续教育证明其工作所需的必要知识和技能。此外,每一次检查都需要进行专门的审核,以确保出口的有机产品数量与进口的有机产品数量相匹配。

该规则还将要求认证者与其他认证者共享与符合性相关的信息。认证机构还将被要求每年对被认为是“高风险”的操作执行一定比例的未通知检查。高风险性的现场检查,要及时发现可疑活动,减少隐藏非法交易的渠道。

该规则还建议,所有有机作业都将通过NOP数据库生成统一的有机证书,以减少不一致,使人们更容易理解该作业是否最近获得了认证,或是否即将再次接受认证。认证者将被要求保持这个可公开搜索的数据库的最新状态,而他们目前只需要每年更新它。

NOP提出的规则似乎包括了国会要求和许多有机社区提出的建议。乐动体育app下载然而,需要做更多的工作来提高NOP的调查和惩罚能力。NOP内部审查投诉并将骗子绳之以法的系统必须更加健全,有能力阻止欺诈产品的销售和商业活动。对犯罪行为的威慑不仅依赖于认证和检查人员的严格监督,还需要政府的快速执法。绝大多数的美国有机农场主都做得很好,并且秉持着我们都依赖于有机市场成功的诚信。看到这一标签的完整性被不良行为者破坏和缺乏执行是非常令人沮丧的。虽然NOP正在实施一些改进,但它们仍然资源不足,并试图实施20个th21世纪工具的监督世纪有机供应链。我们都必须继续努力,要求对有机产品采取更多保护措施,防止欺诈。国家有机食品计划必须做得更好,以实现他们的口号,从农场到餐桌的有机完整性——消费者信任有机标签。”

作者简介:Harriet Behar威斯康辛州基士米尔斯甜泉农场的有机农场,生产床上用品,新鲜和干燥的草药,蔬菜,谷物,鸡蛋和蜂蜜。哈里特任职于有机农民协会管理委员会和乐动体育英超赞助品牌政策委员会,并参与联邦、州和地方政策倡导超过30年。哈丽特曾在摩西、国际有机检查员协会和威斯康星大学担任教育工作者。她是全国有机联盟、威斯康星州有机咨询委员会的活跃成员,最近担任国家有机标准委员会主席。她自1992年起担任有机食品检验员,访问过全球2200多家有机农场和加工设施。

这篇文章是为……写的新农场》杂志,是有机农场主协会的杂志。乐动体育英超赞助品牌所有OFA会员每年都可免费获得一期《新农场》。乐动体育app