有机小组发送给USDA的信:Covid-19乐动体育手机客户端

2020年4月2日

光荣的桑尼·珀杜(Sonny Perdue)
秘书
美国农业部
西南独立大道1400
华盛顿特区20250

亲爱的秘书珀杜:

我们正在写信,要提出有关您的代理商可以采取的紧急行动的建议,以解决COVID-19-19-19大流行对有机部门的影响。乐动体育手机客户端我们完全理解我们的建议,即现在的所有农业部门都处于危机状态,我们必须共同努力解决这些挑战。

我们深切关注Covid-19对有机农民,农民,企业,认证者和检查员以及消费者的影响。乐动体育手机客户端我们需要注意保护所有参与有机农业,认证和合规性的人的健康和安全。我们还寻求倡导负责任的行动,以保护在这一困难时期的USDA有机印章的完整性。

由于年度有机认证流程以及在极端市场中断期间保护USDA有机印章的完整性的需求,我们的某些关注和建议可能是其他农业部门提出的那些关注点和建议是独一无二的。

支持有机农民

最近颁布的Cares法案包括95亿美元的紧急基金:

“通过为受冠状病毒影响的农业生产商提供支持,包括特种作物的生产商,提供当地食品系统的生产商,包括农民市场,餐馆和学校,包括乳制品生产商在内。”

当您制定计划实施本部分的计划时,我们想指出,有机农民代表了每种特种作物,牲畜和乳制品的农民中很大一部分的农民,以及国会优先考虑的当地食品供应类别。因此,至关重要的是,有机农民被包括在实施该法案规定的任何紧急响应措施中。以下财政援助建议对有机部门非常有帮助:

  • 虽然它肯定是一种直率的工具,但要向包括有机农民在内的农民提供直接付款,以使他们在这个关键的生产季节保持溶剂,面对丢失或破坏的营销渠道,可能是加强我们国家食品供应的最直接方法。尽管大流行对人类健康的可怕影响可能在接下来的几个月中达到顶峰和消退,但美国农民一年失去市场的长期粮食安全影响可能会对我们的社会产生更长的持久影响。在进行直接付款时,至关重要的是,用于分配这些付款的标准比最近的缓解贸易缓解付款中反映出更为微调以支持美国农业的多样性和丰富性,并且更合理的付款限制控制了这些付款方式确保更多的农民获得这些资金的帮助。
  • 传统上,大多数有机农场和小型农场都没有使用商品信贷公司资助该机构开展的食品采购计划。当您开发新的采购计划以援助农场并为紧急喂养或其他营养计划采购食物时,我们敦促您使采购过程足够灵活,以便在有机和小型农场工作,而不仅仅是大型常规业务。这应该包括购买多种农作物,而不仅仅是商品作物。
  • 当农民创新以应对与大流行有关的社会疏远建议时,美国农业部应为建立虚拟平台的农场提供财政援助,以促进其产品的销售,以及“农场”摊位,路边皮带和其他直接的直接为消费者“无触摸”分销渠道,以最大程度地减少交互作用。就像全国各地的餐馆转向外卖选择一样,农民也转移到了这种型号。但是农民需要一些经济援助来促进这一转变。
  • 增加有机认证的有机认证成本共享援助,为经过认证的有机农场和处理人员,并立即向有机运营付款。考虑直接向有机认证机构付款,以支付其证明有机运营的成本,以便在这些极端市场中断的极端时期内,有机农民和处理人员不必承担这一费用。
  • 乳制品是有机物的主要领域之一。不幸的是,有机乳制品农民接受了新的乳制品保证金(DMC)计划,因为它被认为仅与传统的乳制品农民有关。但是,从历史上看,常规乳制品价格的主要下降也导致了有机乳制品价格的下降压力。因此,我们敦促您重新开放2020年的乳制品保证金(DMC)计划的注册期,以允许该计划的新参与者。此外,考虑到与大流行有关的非凡且不可预见的乳制品市场崩溃,重新打开注册期将使现有的DMC参与者重新考虑2020年的覆盖范围决定。

面对社会疏远要求,应对有机认证的挑战

作为有机认证过程的一部分,有机操作必须进行年度现场检查。面对有机农民,处理人员,认证机构和有机检查员的社会疏远要求,这一过程对于减慢COVID-19的传播所需的社会疏远要求而具有挑战性。乐动体育手机客户端

所有有机利益相关者都在寻求保护人类健康,同时也要保持有机印章的完整性。这两个目标似乎正在发生冲突,但它们不需要。有机认证的认证机构(ACA)一直与美国农业部国家有机计划(NOP)进行沟通,以开发机制,以维持有机认证流程的完整性,同时还可以保护农民,处理人员,认证者和检查员的安全。在某些情况下,这实际上涉及执行有机检查的记录审查方面。在其他情况下,农场检查已被延迟。在其他情况下,检查员亲自进行了现场检查,但使用社会疏远协议,或者使用虚拟技术进行一些实际的现场检查。

因此,我们敦促您为有机运营提供技术和财政援助,以便通过虚拟平台向认证机构提供所需的记录,可以在大流行期间维持其认证。在这方面,较小的有机ACA也可以从经济援助中受益。

放松USDA营养计划规则,使低收入消费者在大流行期间获得更多营养食品的机会

  • 允许直接向农场和CSA在线进行补充营养援助计划(SNAP)付款。
  • 向各州提供豁免和指示,以扩大其WIC批准的食物清单,以使WIC参与者购买有机食品。
  • 向所有州发出紧急豁免,以允许食品银行跳过正常的文书工作和记录保存要求,以收集每个客户的信息。这些文书工作非常放慢了已经沉重的食品银行的食品分配过程,因此很难维持社会疏远的协议。
  • 支持食品银行和其他紧急喂养计划以市场价格直接从农民那里购买有机产品的能力。

向前推进批判性法规,以保护有机完整性

对有机部门至关重要的两个规则制定是清除的最后阶段。在与管理和预算办公室的沟通中,我们敦促您强调将这些国会强制规定的规则制定的重要性毫不拖延。

在国内和国际上(又称“加强有机执法”规则)改善有机执法的规则制定对于美国有机部门的经济可行性至关重要。2018年农业法案要求USDA在2020年12月19日之前完成该规则制定,但OMB仍在审查拟议规则。这个规则制定必须前进。

我们承认,以下一些建议与其他联邦机构以及白宫的政策问题重叠。作为美国农业领域的首席倡导者,我们希望使您意识到我们的多方面关注,并敦促您对这些事项的机构间倡导。

农场,农贸市场,农场摊位和社区支持农业(CSA)的业务应视为必不可少的乐动体育app下载

在最近的历史上,我国为公民生产食物的能力并没有受到质疑。但是,某些州决定将传统的零售杂货店视为必不可少的决定,但宣布非传统的食品营销场地为非必需品会破坏数千名通过这些渠道营销的农民。随着消费者在大流行危机期间更多地转向当地的食物来源,至关重要的是,这些营销渠道被认为至关重要。对于该国许多地区,春季和夏季的营销季节是为当地市场服务的农民以及想要新鲜健康的农产品的消费者的关键营销季节。通过允许地方和州政府将其视为非必需品,从这些市场中切断消费者是适得其反的。当然,就像零售杂货店所做的那样,应要求这些营销场所建立社会疏远协议。实际上,全国各地的农贸市场已经建立了这些程序,并正在彼此共享最佳实践。

我们意识到,在国土安全部已经发布了一些一般建议,内容涉及应该被视为基本行业,而食品和农业也在该名单上。但是,我们担心DHS Advisory不明确包括当地营销场所,例如农民市场,农场摊位和社区支持的农业(CSA)业务。乐动体育app下载结果,许多地方和州政府正在关闭这些场所。我们敦促您提倡与DHS同事一起对DHS建议进行修订。此外,我们敦促您与总统倡导,敦促联邦政府关于所有粮食生产和营销场所的重要性宣言,以更严格地执行。

农场劳动住宿对于在大流行期间继续生产有机食品至关重要

  • 建立一个计划,为病假农民和农民工提供救援人员。
  • 为了确保不间断的食物,农作物和商品生产,认识所有H-2A,以及涉及农业工人的任何其他非移民签证请愿书,签证领事处理功能是“必不可少的”,并指导美国领事农业工人任命为紧急签证服务。
  • 为目前在农场工作的农场工人提供与其他工人相同的付款,而没有质疑其作为公民地位,并使农场工人有资格获得带薪病假,快照,健康保险,育儿和工人的赔偿。

小型企业管理局(SBA)管理的新的应急计划应包括农民和农业和食品合作社

小型企业管理局(SBA)坚持认为,农场和农业企业不符合急诊经济伤害灾难贷款(EIDL)计划。他们坚持认为,只有水产养殖企业,农业合作社和托儿所才有资格获得SBA灾难援助。必须能够获得SBA灾难援助,因为这些计划可以帮助填补许多农场企业目前因Covid-19的感觉。乐动体育手机客户端

  • 此外,SBA应该澄清说,农业合作社和消费者食品合作社在大流行紧急情况下有资格参加薪水保护计划(PPP)。这些合作社中的许多合作社因流行和短期进入PPP而承受着很大的经济压力,这将使这些合作社能够维持其员工,以便他们能够在紧急情况下为农民和消费者服务。

我们事先感谢您为鉴于Covid-19-19的大流行而迅速响应有机农民和企业的需求。乐动体育手机客户端

真挚地,

国家有机联盟执行董事Abby Youngblood

有机农民协会执行董事Kate Mendenhall

有机农业研究基金会执行董事Brise Tencer