有机组织致函美国农业部RE: COVID-19乐动体育手机客户端

2020年4月2日

尊敬的桑尼·珀杜
秘书
美国农业部
1400独立大道,SW
华盛顿20250年

亲爱的珀杜部长:

我们写信是为了就你们机构可以采取的紧急行动提出建议,以应对COVID-19大流行对有机部门的影响。乐动体育手机客户端我们提出建议时充分认识到,农业的所有部门现在都处于危机之中,我们必须共同努力应对这些挑战。

我们深切关注2019冠状病毒病对有机农民、农场工人、企业、认证人员和检查员以及消费者的影乐动体育手机客户端响。我们注意到需要保护所有参与有机农业、认证和合规的人的健康和安全。我们还寻求倡导负责任的行动,在这一困难时期保护美国农业部有机印章的完整性。

由于年度有机认证过程和需要保护USDA有机密封在极端市场中断的诚信中,我们的一些担忧和建议可能是由其他部门所提出的那些所提出的。

支持有机农民

最近颁布的《关爱法案》包括95亿美元的紧急基金:

“通过向受冠状病毒影响的农业生产者提供支持,包括特殊作物生产商、为当地食品系统提供供应的生产者(包括农贸市场、餐馆和学校),以及家畜生产者(包括乳制品生产商),来预防、准备和应对冠状病毒。”

当您制定计划执行这一行为时,我们要指出,有机农民在各种特色作物,牲畜和乳制品以及国会优先考虑的当地粮食供应类别中占农民的大量百分比。因此,有机农民被列入实施该法案的任何紧急响应行动至关重要。以下财政援助建议对有机部门非常有帮助:

  • 尽管这肯定是一种生硬的手段,但向包括有机农场主在内的农民提供直接的补贴,使他们在面临销售渠道丧失或中断的关键生产季节有偿付能力,这可能是支持我国粮食供应的最直接的方式。尽管大流行对人类健康的可怕影响可能会在未来几个月达到顶峰并消退,但美国农民一年失去市场对粮食安全的长期影响可能会对我们的社会产生更持久的影响。在进行直接支付时,至关重要的是,用于分配这些支付的标准要比最近的贸易缓解支付中反映的更精确,以支持美国农业的多样性和丰富性。更合理的支付限制管理这些支付,以确保更多的农民得到这些资金的帮助。
  • 大多数有机农场和小型农场传统上没有获得该机构利用商品信贷公司资金运行的食品购买计划。在你们为援助农场和为紧急喂养或其他营养项目采购食品制定新的采购计划时,我们敦促你们使采购程序足够灵活,以适用于有机农场和小型农场,而不仅仅是大型传统农场。这应该包括购买多种作物,而不仅仅是商品作物。
  • 随着农民对与大流行相关的社交距离建议做出创新反应,美国农业部应该为农场提供财政援助,帮助它们建立虚拟平台,以促进其产品的销售,以及“农场”摊位、路边皮卡、还有其他直接面向消费者的“无接触”分销渠道,减少了互动。就像全国各地的餐馆转向外卖选择一样,农民也在转向这种模式。但农民需要一些经济援助来促进这一转变。
  • 为获得认证的有机农场和操作人员增加有机认证成本分担援助,并为有机操作提供即时支付。考虑直接向有机认证机构付款,以支付他们对有机产品进行认证的成本,这样在市场混乱的极端时期,有机农民和操作人员就不必承担这些成本。
  • 乳制品是有机领导之一。不幸的是,有机乳制品农民缓慢地拥抱新的乳制品保证金(DMC)计划,因为它被认为只是与传统乳制品农民相关。然而,传统乳制品价格的历史上主要下降导致有机乳制品价格向下压力。因此,我们敦促您重新开放2020年的乳制品覆盖范围(DMC)计划的注册期,以允许该计划的新参与者。此外,重新开放注册期将允许现有的DMC参与者重新考虑2020年的覆盖作案,但由于与大流行相关的非凡和不可预见的乳制品崩溃。

面对社会距离要求,解决有机认证的挑战

作为有机认证过程的一部分,有机业务必须经过年度现场检查。这一过程面临着减缓Covid-19传播所需的社会疏散要求,对有机农民,处理人员,认证机构和有机检查员一直挑战。乐动体育手机客户端

所有有机利益攸关方都在寻求保护人类健康,而且还要保持有机密封的完整性。两个目标似乎在​​冲突中,但他们不需要。有机认可的认证机构(ACAS)一直与美国农业部国家有机计划(NOP)进行沟通,以制定维持有机认证过程的完整性的机制,同时保护农民,处理人员,证书和检查员的安全性。在某些情况下,这涉及实际上执行有机检查的记录审查方面。在其他情况下,农业农业检查已经延迟了。在其他情况下,检查员已亲自进行现场检查,但使用社会疏散协议,或使用虚拟技术来执行一些实际的网站检查。

因此,我们敦促您为有机业务提供技术和经济援助,因此他们可以通过虚拟平台向认证机构提供所需的记录来维护他们的认证。较小的有机ACA也可能受益于这方面的财务援助。

放松美国农业部的营养计划规定,让低收入消费者在大流行期间更容易获得营养食品

  • 允许直接向农场和CSA上线上在线进行补充营养援助计划(SNAP)付款。
  • 向各州提供豁免和指示,以扩大其WIC批准的食品清单,允许WIC参与者购买有机食品。
  • 向所有国家发出紧急豁免,以允许食品银行跳过正常的文书工作和记录要求,以收集每个客户的信息。这些文书工作程序大大放缓了已经负担过重的食品银行的食品分销过程,使得难以保持社会疏散协议。
  • 支持粮食银行和其他紧急喂养计划以市场价格直接从农民手中购买有机产品的能力。

推进关键规则制定,保护有机完整性

两项对有机行业至关重要的规定正处于最后的清理阶段。在你与管理和预算办公室的沟通中,我们敦促你强调立即推进这些国会授权的规则制定的重要性。

制定规则以提高国内和国际的有机执法(即“加强有机执法”规则)对美国有机行业的经济生存能力至关重要。2018年的《农业法案》要求美国农业部在2020年12月19日之前完成规则制定,但拟议的规则仍在行政管理和预算办公室的审查中。这一规则的制定必须向前推进。

我们承认,以下一些建议与其他联邦机构以及白宫在其他联邦机构中的政策问题重叠。作为美国农业的主要倡导者,我们希望让您意识到我们的多方面关注,并敦促您对这些事项的机构间宣传。

农场、农贸市场、农场摊位和社区支持农业(CSA)运作应被视为必不可少的乐动体育app下载

我国为其公民生产粮食的能力在近代历史上从来没有受到过质疑。但是,一些国家认为传统零售杂货店是必要的,而宣布非传统食品营销场所是非必要的决定破坏了成千上万通过这些渠道营销的农民的利益。随着消费者在大流行危机期间更多地转向当地食物来源,这些营销渠道被视为必不可少的至关重要。对于国家的许多地方来说,春季和夏季是为当地市场服务的农民和想要新鲜和健康农产品的消费者的关键营销季节。让地方政府和州政府认为这些市场是不必要的,从而切断消费者与这些市场的联系,只会适得其反。当然,应该要求这些营销场所建立社交距离协议,就像零售杂货店所做的那样。事实上,全国各地的农贸市场已经建立了这些程序,并相互分享最佳做法。

我们意识到,国土安全部已经发布了一些一般性建议,关于哪些应该被视为基本产业,食品和农业在这些建议的清单上。然而,我们关注的是,房屋署的建议没有明确包括本地市场,如农贸市场、农场摊位和社区支持农业(CSA)的运作。乐动体育app下载因此,许多地方和州政府关闭了这些场所。我们强烈建议您与您在国土安全部的同事一起对国土安全部的建议进行修订。此外,我们敦促你们与总统一起倡导,敦促联邦政府更加严格地执行所有食品生产和销售场所的必要性声明。

在大流行期间,农场劳动力安置对于有机食品的持续生产至关重要

  • 建立一个计划,为生病的农民和农业工人提供救济工人。
  • 为了确保食品、作物和商品生产的不间断,承认所有H-2A以及涉及农业工人的任何其他非移民签证申请,签证领事处理是“必要的”,并指示美国领事馆将所有农业工人的预约视为紧急签证服务。
  • 提供目前在农场上雇用的农业工人,与任何其他工人在没有关于其作为公民身份的情况下的情况下,并使农业工人有资格获得病假,快报,健康覆盖,儿童保育和工人的赔偿。

由小企业管理局(SBA)管理的新的应急方案应包括农民和农业及粮食合作社

美国小企业管理局(SBA)坚持认为,农场和农业企业没有资格申请紧急经济伤害灾害贷款(EIDL)项目。他们坚持认为,只有水产养殖企业、农业合作社和托儿所有资格获得小型企业管理局的灾害援助。农民必须能够获得小企业管理局的灾害援助,因为这些项目可以帮助填补许多农业企业目前因COVID-19而感到的空白。乐动体育手机客户端

  • 此外,小企业管理局应明确指出,在大流行紧急情况下,农业合作社和消费食品合作社有资格获得工资保障计划(PPP)。由于大流行,许多这些合作社面临着巨大的经济压力,短期获得公私合作伙伴关系将使这些合作社能够维持其工作人员,以便能够在紧急情况下为其农民和消费者所有者服务。

我们提前感谢你们在新冠肺炎大流行的情况下迅速响应有机农民和企业需求的努力。乐动体育手机客户端

真诚地,

艾比·扬布拉德,全国有机联盟执行董事

凯特·门登霍尔,有机农民协会执行董事

布里斯·坦瑟,有机农业研究基金会执行董事