山上的有机农民!

政策总监帕蒂·洛维拉3月政策更新。

在华盛顿特区,每年都有可靠的春天迹象——大量的游客和学校旅行出现在小镇周围,最终他们在这里看到的樱花也是如此。在农业政策的世界里,另一个可靠的春天迹象是关于“拨款”过程的讨论。

拨款是金钱的一个别致的词,特别是国会每年给联邦机构和项目的资金。国会有一个非常具体的程序来计算每年的支出水平。但即使这个过程进展顺利(这在过去十年左右的时间里并不经常发生),也需要一年中的大部分时间才能完成。

这是一张图表这显示了过程中的步骤。

现在,我们正处于第二步,各委员会将制定支出水平,最终提交参众两院表决。在3月到4月,各小组委员会将举行听证会和会议,以确定每个联邦部门的支出水平。

我们已经完成了第一步,总统向国会提交了一份预算草案,其中包括他对各个部门和项目需要做什么工作的建议。这一举措如今比以往更受关注,部分原因是特朗普政府一直提议对大多数部门进行非常戏剧性的削减。(在过去的三年里,国会基本上忽视了大部分大幅削减开支的提议。)

今年也不例外。总统提出的2021财政年度预算(从2020年10月1日开始)将把国家有机计划削减20%以上,略高于1200万美元。根据总统的提议,这一较低的支出水平将意味着NOP不会开发额外的培训课程,减少主动监测活动的数量,不会雇用额外的审计员对认证机构的卫星办公室进行基于风险的审查,而且不雇佣农业经济学家来跟踪和预测进口趋势。这与我们所需要的恰恰相反,我们需要确保国家有机计划能够采取足够的强制措施来保护有机标签的完整性。

这就是为什么今年在山上举行一个宣传日的时机如此之好。今天,3月10日星期二,来自十几个州的有机农民和倡导者将告诉他们的国会议员,我们需要从国家有机计划和美国农业部的其他计划中得到什么,他们需要足够的资金(和国会的监督)来做这件事。我们还有其他的要求,包括资助更多的有机数据收集、研究和其他重要项目,以及气候变化和移民行动。

我们将在山上的一天之后发送一份最新消息,告诉他们我们听到了什么,以及你如何在今年剩下的时间里继续OFA的宣传,方法是与你的国会议员联系,告诉他们有机政策对你的农场意味着什么。

最后一次更新是3月3日,美国食品安全中心(Center for Food Safety)提起诉讼,挑战美国农业部(USDA)允许水培作业获得有机认证的决定。诉讼称,水培作业违反了有机标准,未能建立健康的土壤,并要求法院阻止美国农业部允许水培生产的作物出售美国农业部有机标签。原告联盟包括Swanton Berry农场、Full Bell农场、Durst有机种植者、Terra Firma农场、Jacobs Farm del Cabo和Long Wind Farm,以及有机利益相关者组织,包括有机认证机构OneCert和缅因州有机农民和园丁协会。我们会在诉讼过程中随时通知你。