国家粮食和农业研究所(NIFA)通过“NIFA倾听:投资科学改变生活”倡议,征求公众对粮食和农业研究、教育和推广方面的新需求和机会的意见。乐动体育英超赞助品牌有机农场主协会(OFA)代表该组织支持的全国有机农场主提交了他们的意见。

在食品和农业研究、推广或教育方面,NIFA应该解决的首要问题是什么?

有机农业是美国农业的未来。这是美国农业中增长最快的部门,直接受到美国消费者需求的推动。有机家庭农民之所以能够生存下去,是因为有机农场比普通农场的利润高35%,而且有机农业有助于保持农村活力和健康的饮用水、空气和土壤元素,这对我们国家的未来至关重要。

美国的有机产品生产远远落后于美国的有机需求。这个市场缺口伤害了美国农民,我们投资有机研究以支持国内有机作物的生产是至关重要的。美国农民可以与进口产品竞争——毫无疑问,美国农民可以用国内产品取代70%的进口有机大豆和40%的进口有机玉米。有机农业在美国农业的未来占有突出的地位,我们需要加大对公共有机农业研究的投资。

资助有机研究对所有美国农民来说是双赢的,因为有机农业的基础是土壤健康和病虫害替代管理策略——这些领域的研究对有机农民和传统农民都有利。不幸的是,在过去5年里,尽管农业研究的总体资金大幅增长,但对有机研究的资金却停滞不前。例如,美国农业部自己的数据显示,在旗舰竞争拨款研究项目——农业和粮食研究倡议(AFRI)中,对有机食品的资助每年平均约为0.2%。此外,对美国农业部有机研究项目的资助多年来一直停滞不前。

两党联合通过的《有机农业研究法案》(H.R. 2436)已在众议院提出,授权每年为所有相关的竞争性资助研究项目提供5000万美元的强制性资金。OFA强烈支持《有机农业研究法》,将其作为一种手段来解决有机及所有农民面临的许多生产挑战。随着有机市场以惊人的速度增长,研究必须加快步伐,以满足美国农民日益增长的研究需求,以成功地解决杂草管理、土壤建设和成功的营销挑战的有机生产。传统农民正在关注有机市场,并准备转移土地,但他们需要更多的研究支持来帮助他们成功地进行三年的有机土地转移,同时他们试图了解如何遵循有机标准,但不获得产品的有机价格溢价。

在有机研究的优先事项中,有机农民强烈支持将研究经费用于对适合当地和有机条件的种子和品种进行公共研究。用这种公共资金开发的种子和品种应该留在公共领域,而不是受到私人专利的保护,后者限制农民保存种子以备将来使用。种子节约是一种创新的策略,以进一步改进品种的微当地条件,一种做法,以公共资金改进品种。公共品种(没有专利)也允许育种者和研究人员共享和进一步改进品种或品种,从而继续改进和改进用公共资金创造的品种。我们建议增加AFRI对公共品种和品种发展的优先考虑,通过在AFRI基础RFA内建立一个公共植物育种和品种优先领域,并拥有自己的审查小组和小组经理。优先领域应该集中在公共品种的开发和发布,必须保持在公共领域。

促进粮食和农业科学的最有前途的科学机会是什么?

有机农民很早就知道并致力于这一原则,即健康的土壤是可持续农业的基础,会导致健康的植物、动物和人类。在过去的几年里,传统农业也开始承认和探索土壤健康的好处,美国农业部NRCS在全国范围内开展了宣传土壤健康的重要性的活动。土壤是非常复杂的,我们需要更多的科学来保持,恢复和建立土壤健康,这样我们就可以减少土壤投入,通过更好的土壤健康和平衡减少除草剂,并利用健康土壤结构的特性来清洁农田的水。对健康土壤进行更多的科学研究还将增强我们对营养密度如何影响食物的理解,以便我们将农业生产的能量集中在为我们的社区生产最有营养的食物上。