OFO牲畜的起源USDA评论

2021年7月12日

詹妮弗·塔克
副局长
国家有机计划
USDA-AMS-NOP
西南独立大道1400号
——所以2642房间。, Ag 0268站
华盛顿特区20250 - 0268

Re:Docket Number AMS-NOP-11-0009;NOP-21-04PR.

亲爱的塔克博士,

乐动体育英超赞助品牌有机农民协会(OFA)是代表美国认证有机农民的会员组织。我们的组织是由经过认证的有机农民控制的,只有国内认证的有机农民投票对OFA的政策和领导。OFA赞赏提供关于“国家有机计划”评论的机会;牲畜的起源;重新开放评论期。“

我们的农民议员在养殖和牧场的起源中排名增加,牲畜和牧场执法的起源,这是我们每年都在优先考虑国家有机农民调查的首要任务。

有机奶农的经济可行性取决于法规的澄清,以停止对奶畜过渡做法的各种解释或漏洞。

最终确定一项强有力的、可执行的牲畜原产地规则对于有机奶农及其家庭的未来以及整个有机标签的完整性至关重要。有机标签是消费者最信任的标签之一。这是由于标签背后有强大的联邦标准和强制执行。巩固标准,确保所有有机农场主在相同的规则下经营,对于整个有机社区至关重要。乐动体育app下载

不幸的是,利用一些认证机构允许的法规漏洞,不断将传统动物转变为有机生产的有机乳制品生产商获得了经济优势,并导致了有机牛奶的供应过剩。近年来,这导致支付给有机奶农的牛奶价格大幅下降,其中大多数奶农被认证机构以更高的标准和更严格的执法要求。

在明确家畜原产地法规方面的长期拖延正在抑制国家有机计划(NOP)提供一致和公平执行的能力,使我国的有机动物标准不公平和不一致。我们的成员是独立的小型农村企业,他们已经经历了由于目前概述牛奶制品向有机奶制品生产过渡的规则缺乏清晰度而造成的不公平。

15年来,有机乳制品农民已经主张适用于所有认证生产者的可执行监管。2015年,美国农业部发布了一项拟议的规则,以通过澄清“现有的常规乳制品牛群(或牲畜的一次性乳制品牛群(或新的有机乳制品运营)完成”完成任一时的12个月过渡期“,阐明了当前条例中的漏洞,所有在有机乳制农场挤奶的新乳制品都需要从妊娠的最后三分之一有机管理。“

有机社会在拟议的统治中提乐动体育app下载供了两倍的评论,它得到了强大的,来自有机群落和消费者的强大,美国支持,尤其是停止常规牲畜持续进入有机群的规定。不幸的是,2015年的规则从未完成过。

这一延误给有机奶农带来了实际后果。有机食品一直是一个重要的市场,为全国奶牛场及相关饲料和粮食生产商提供了家庭规模农场的生存能力。但该国某些地区,特别是东北部的有机牛奶市场条件与传统牛奶市场条件不同。由于美国农业部致力于通过联邦牛奶市场订单系统确保常规牛奶的有序营销,因此常规牛奶市场的变化是可预测的,并得到广泛宣传。但近年来,有机牛奶市场的变化突然发生,有机奶农对此毫无预警。例如,2017年1月,纽约的有机牛奶销售商正在寻找更多的有机牛奶,2017年2月,他们表示供应过剩,到2017年3月,他们对该州的有机牛奶农场实施配额。

这种波动背后的一个因素是,2016年有机牛奶价格高企时,美国西部和中西部的大型牛奶场迅速扩大了大量廉价有机牛奶的供应。通过与有机认证机构合作,这些大型企业能够迅速扩大规模,利用有机牛奶的高价格,不断将传统奶牛转变为有机奶牛。认证机构对绝大多数有机乳制品的经营要求更高,这反映了畜牧业法规的初衷和消费者的期望。但利用监管漏洞破坏了有机牛奶市场之前发现的供需平衡。这影响了有机乳品经营的经济可行性。根据NOP的有机完整性数据库,美国有机奶牛场的数量在过去5年基本停滞不前,考虑到有机产品销售的惊人的年增长率,这令人震惊。自2016年以来,有机乳制品的数量每年都在下降,但2019年出现了大幅增长。自2016年以来,有机乳品行业平均每年损失128个农场。使乳制品企业保持有机经营具有挑战性的一个因素是,对牲畜来源等标准的执行不一致。

不仅仅是有机奶农认为必须解决牲畜原产地规则缺乏一致执行的问题。如本征求意见书和之前的公众意见期间所述,美国农业部总检察长办公室于2013年发布了一份审计报告,指出法规不清晰以及不同认证机构的不同解释可能会损害消费者对有机牛奶认证过程的信心。[1]此外,跨商品的有机农民支持强大的牲畜统治起源,因为不一致的标准削弱了消费者对标签的信任,这伤害了整个有机产业。

这是NOP的时间很长时间,最终确定一个规则,以关闭牲畜的起源的漏洞。关于牲畜起源的最终规则必须:

  • 禁止常规乳牲畜的连续过渡,并停止一次性豁免用于将多个过渡畜群组合成一个操作。
  • 禁止首次加入小牛仔母牛和年轻奶牛从常规生产转变,然后销售给现有的有机乳制品,这不符合规则和破坏认证的有机奶粉,以便在有机管理下提高有机替代品。
  • 确保整个过渡在12个月内完成,并在认证机构的监督下,作为生产商有机系统计划的一部分。如果从妊娠的最后三分之一开始或在任何其他时间开始,乳制品动物的有机管理被中断,则该动物不能恢复有机认证。
  • 禁止在过渡过程中添加常规动物并延长过渡期。
  • 禁止将转化动物(妊娠三分之一以上未在有机生产中饲养)作为可用于生产有机牛奶的有机奶类动物出售。
  • 禁止被转移的动物保持其有机状态,如果他们被转移到不同的地方,在相同的所有权。
  • 禁止在同一地点经营有机乳品和传统乳品。虽然对其他商品进行分离操作可能是可行的,但很难审计并确保有机乳制品(生牛奶)没有与非有机产品混合。这将防止任何滥用或
    知觉的虐待。

因此,我们敦促该部门迅速敲定一项家畜原产地法规:

  • 立即生效。
  • 允许操作人员或负责的相关人员仅一次将牛乳品动物转化为有机生产。
  • 这种转变必须在有机牛奶或奶制品生产之前连续12个月进行。
  • 在12个月的过渡期结束后,经营者或相关责任人不得将任何新的牛乳动物过渡到有机生产。一旦一个独特的畜群转变为有机畜群,所有的动物必须从妊娠期的最后三分之一开始进行有机饲养。
  • 认证实体将在过渡开始前提交一份有机系统计划,过渡过程由认证机构监督,作为其责任的一部分。
  • 禁止为任何目的,将经认证的有机动物转移或出售给任何其他经营机构。
  • 禁止在同一地点分离传统和有机奶牛群。

除了这些总体评论和优先事项之外,我们还提供以下特定思考,以回应提出意见提出的问题。

变性动物的运动

如果被出售、转让、赠送或转移到其他地方,NOP不应允许转基因动物保持有机认证。这包括防止被转移的动物在被转移到相同所有权下的不同地点时保持其有机状态。变性动物只有在使用一次性豁免的手术上才能获得有机认证。如果被转移动物通过出售、赠与或其他方式转移到新的经营场所,必须被视为常规动物。

OFA认为,最终的规则应该禁止有机乳品企业收购过渡动物,以扩大或替代动物生产有机牛奶,原因如下:

  • 这对于堵塞困扰有机乳品行业多年的漏洞是必要的。
  • 终止这一做法并不影响转化动物的价值,因为它的初始价值是作为一种传统动物。转化动物的成本反映在动物被认证为有机产品后产生的牛奶的更高价格上。
  • 家庭成员或其他有责任联系的人,是过渡实体的所有权的一部分,以后想开始一个新的操作将需要购买有机认证的动物,从怀孕的最后三分之一。他们将没有资格过渡传统动物,因为他们已经用他们的一次性豁免过渡传统动物为原始操作。虽然这可能会使继任计划复杂化,但这一规定必须严格明确,以结束损害乳品行业有机认证完整性的滥用行为。
  • 这与现有的要求是一致的,即转化动物不能被认证为有机屠宰动物。

认证机构将在确保有机牲畜供应的公平竞争环境中发挥关键作用。我们敦促NOP向认证机构提供明确的指示,说明执行该标准所需的记录保存和检查操作。认证机构应该已经有了系统,以确保过渡牲畜不会被作为屠宰的有机牲畜出售。NOP应与认证机构合作,建立在这些程序和确保一个适当的水平的细节,除了耳标数字,用来跟踪转换动物和确保他们的地位和其他的文书工作,从而能够准确地反映在有机证书将被用于出售或转让。NOP还应指导认证机构进行充分的审计和验证活动,并将其纳入其检查,以使新法规真正得到执行。最后,NOP应与认证机构合作,确保使用一次性豁免的过渡动物计划是批准的有机系统计划的一部分,运营使用该计划来规划其启动阶段和未来的增长。

受管制实体的描述

OFA支持使用术语“操作”来描述受监管的实体,并添加“负责任的相关人员”,这已经在有机法规中定义。

使用“操作”一词来描述本条例与正在制定的关于加强有机执法的拟议规则是一致的。我们相信,“负责任的相关人士”的加入将解决有机乳品行业面临的另一个问题,即在同一业务中创建新的业务结构,以创造使用一次性豁免的新机会。NOP除了限制一次使用变性动物的豁免外,还需要限制参与该手术的关键人员。

根据“负责关联人”方法,任何合伙人、高级职员、董事、持有人、经理,或持有申请人或认证接收人10%或以上表决权股份的所有人,在其拥有重大财务或管理股份的任何经营活动中,只允许执行一次性羊群过渡豁免一次。在与他们相关的运营使用一次性豁免后,所有负责该运营的相关人员将用完其过渡豁免津贴,即使是在未来的不同运营中。任何在乳制品经营中拥有重大财务或管理权益的人,一旦在该经营中发生过渡,将利用其一次性资格,不得参与使用一次性豁免的其他经营。

实现时间范围

OFA支持最终规则立即生效的日期。那些现有牛群还没有进入认证程序的传统奶牛场操作,应该能够使用一次性过渡津贴作为其批准的有机系统计划的一部分,与认证机构一起计划过渡。对于在最终规则生效日正在获得认证的业务,应在生效日起12个月内完成由认证机构批准的一次性过渡。

监管影响分析

虽然关于有机操作的经济和其他数据的持续差距对该机构进行这一分析提出了挑战,但我们相信,所提出的结论为禁止在不丧失其有机状态的情况下将转化动物转移或出售给其他操作提供了充分的理由和支持。

这些结论包括:

  • 澄清法规的好处将确保所有有机乳制品生产商有一个公平的竞争环境,通过向消费者保证有机乳制品符合一致的标准,支持消费者对美国农业部有机认证的信任,并支持生产者对有机标签的信任。
  • 尽管这项拟议规则的完成被推迟了数年,但仍有必要制定这项规则。
  • 现行规则的不均衡适用表明,受益于过渡母牛的成本优势的生产者比例较小,高于平均购买头数所建议的比例。因此,在最终规则下,大多数专门饲养替代动物的有机奶牛场预计不会有更高的生产成本。生产商成本的增加将出现在有限的情况下,占生产商成本的比重将低于2.5%。
  • 据估计,消费者牛奶价格的涨幅不到0.08%(这意味着每半加仑有机牛奶要额外上涨2或3美分)。这种极低的价格上涨不太可能限制行业增长,也不会显著影响消费者对有机牛奶的需求。
  • 在该规定实施后,将有足够数量的有机母牛(从妊娠末期开始进行有机管理)来维持和/或发展现有的有机奶牛场。
  • 不实施该建议对生产者的长期经济影响大于该规则的经济影响,因为在整个有机乳品行业中,需要在家畜原产地标准的应用上实现更大的一致性。我们认为,这一点在分析中没有得到充分发展。由于有机农业数据的可用性有限,美国农业部的农业普查结果,甚至是NOP的有机完整性数据库,都没有完全捕捉到有机奶牛场遭受的经济损失。但是,即使使用OID中指定生产牛奶或奶制品的认证操作数量的简化度量,近年来也有相当数量的认证乳制品操作退出了有机市场。2019年,随着认证作业数量的大幅增加,抵消了一些重大损失。因此,简单地看一下从2015年提议的规则到现在的增长情况,就可以看出有机乳制品行业的经济健康状况。未能充分执行家畜原产地规则,对有机乳品行业造成了持续的破坏和经济损害,本分析没有充分捕捉到这一点。

此外,分析未能充分开发实施最终规则应该带来的一些好处。我们应该充分认识到的一个好处是,如果漏洞被堵住,有机乳品行业以及为有机乳品业务提供饲料的附属有机谷物行业将有机会发展壮大。根据OFA成员的说法,有机认证的牲畜(从怀孕的最后三分之一开始进行有机管理)目前没有溢价,因为大多数是在传统市场上出售的。解决连续过渡的问题,削弱了价格的有机替代动物有机操作将帮助创造价值出售原产替代动物和创建一个可以帮助他们多元化的市场操作和有一个更好的工具来避免过度放牧和更好地管理他们的牧群的大小相对于他们的陆地基地。

Fay Benson,康奈尔大学合作推广教育工作者和康奈尔大学有机乳制品项目的项目经理,有机和常规实践调查成本差异在奶母牛的生命的第一年,发现小母牛常规提高到1岁的乳牛场,平均可以节省884美元的动物与动物相比提高了用有机的方法在三个农场在纽约。这些节省的主要部分是由于增加的劳动力和更昂贵的饲料(有机牛奶)的有机操作。就像一篇关于这项研究指出的那样,“允许”的传统提高前“有机小母牛允许这些奶牛场避免喂食有机牛奶的高成本,也缩短了昂贵的时期之前断奶…这让奶牛场,NOP规则处于明显劣势,尤其是东北。”[2]关闭漏洞的好处,为每头部优势提供884美元的优点,这些操作将动物连续过渡到有机物中是显着的。

如前所述,禁止将过渡动物作为有机动物进行连续过渡和销售或转让的最终规则的另一个好处是减少近年来区域有机牛奶市场的一些波动。持续过渡的使用使一些畜群得以快速增长,并创造了市场盈余。要求对有机动物进行采集,将使现有畜群的生长速度更加缓慢,而不会破坏现有的有机动物采集。这也有助于确保正在考虑向有机产品转型的传统乳制品运营商值得付出努力和时间进行转型,因为一旦获得认证,他们将能够依靠稳定的增长和基于统一执法的公平竞争环境。

在讨论拟议统治的福利中,原子能机构提到,它预计拟议的规则有助于支持消费者信任,并且增加的信心可以“抑制(昂贵)建立依据美国农业部有机认证的凭据。”USDA有机不代表最可靠的牛奶生产标准的概念被呈现为抽象的可能性。但是,动物福利和其他标签的扩散声称,除了USDA有机之外,认证的有机生产商还会感到追求的压力越来越大,而不是抽象的可能性。这种追求额外认证的压力正在发生,并为有机运营创造更多的工作和费用。如果USDA需要对此数据,我们敦促您与OFA或USDA人口普查流程等团体合作,以便由于有机标准中的缺点以及这些附加认证在成本耗费额外认证的情况下询问有机农民的额外认证两次和费用。

一次性津贴的例外

OFA不支持一次性津贴的任何例外。

结论

除了提出的问题,我们敦促该机构考虑两个更重要的话题。

记录保留和认证程序最终规则应包括有关操作将如何与他们的认证者沟通关于使用一次性豁免的过渡,以及这些过渡动物将如何被跟踪的细节。认证机构应该已经在追踪转化动物,以确保它们不会作为认证有机产品出售供屠宰。我们还认为,动物的过渡状态应该在有机证书和记录上表明,当动物被带到拍卖或出售农场时使用。带有疫苗编号等信息的动物清单应成为认证人员在检查奶牛场操作时检查的记录的一部分,类似于现在检查牧场记录的检查程序。

有机数据由于缺乏足够的数据和对有机乳制品生产经济学的理解,对这一法规制定的监管影响分析一直具有挑战性。由于NOP的有机完整性数据库的限制和农业普查对有机经营的覆盖不足,即使是计算一段时间内获得认证的有机乳品经营的数量也被证明是具有挑战性的。这与传统牛奶行业收集的丰富数据形成了鲜明对比,因为AMS负责管理定价计划,确保有序的营销环境。我们敦促NOP与AMS的奶制品项目协调,以建立更好的区域间有机牛奶流动和市场状况的报告,包括有机支付价格。如果奶农不能清楚地了解他们所在地区的有机牛奶市场状况,就很难说服他们做出向有机产品转型的重大承诺。过去几年的不稳定表明,有机牛奶生产商不能再假设有机牛奶行业的增长将是渐进的或基于地区的。

食品和药物管理局正在考虑的改变是维持消费者对有机奶制品的期望所必需的。最终确定这一规则的制定对于保持一致的执行至关重要,这将在所有有机奶制品生产商之间创造一个公平的竞争环境,并维护全国所有有机农场主的有机完整性。我们的成员相信,如果公平对待,他们可以与任何规模的最高效的有机乳品企业竞争。现行规则的漏洞使我们的成员处于竞争劣势,并允许一些认证机构不公平地解释和执行规则。因为有机认证通常由地区认证机构进行,认证机构之间的不公平解释可能会使不同的地理区域或州相互竞争。目前的体系使大多数有机奶农,尤其是家庭拥有和经营的农村奶农,处于明显的竞争劣势。

我们赞赏美国农业部致力于通过解决粮食和农业系统中长期存在的弹性有限的问题来应对这一流行病。美国农业部对食品系统的新愿景是“公平、竞争、分配和弹性”,这是一个有价值的目标,我们希望地区分散的家庭规模有机经营是美国农业部愿景的一部分。美国农业部加强农业供应链弹性的一项议程是鼓励更多农场转向认证有机食品,并为他们提供帮助。[3]至关重要的是,那些新进入有机市场的企业必须能够在一个公平的竞争环境中竞争,否则美国农业部的投资和鼓励就会白费。确保新的有机养殖业蓬勃发展的关键一步是堵住漏洞,这些漏洞允许少数大型养殖业通过不断将传统动物转变为有机动物而创造不公平的经济优势。一项强有力的、可执行的规则将有助于确保所有有机乳制品经营的经济公平,并确保消费者对有机标签的持续信心。

感谢您对有机家畜起源这一关键问题的评论。如果您有问题或需要其他信息,请联系帕蒂·洛维拉(202)526-2726或patty@www.cnxdi.com。

真诚地,

凯特林业局

执行董事

[1]美国农业部检察官办公室。“AMS-NOP - 有机牛奶行动。”2013年7月。审计报告01601-0002-32。

[2]Fay Benson。康奈尔大学农业和生命科学。“美国农业部将东北有机奶牛放在劣势。”小农场的季度。2020年1月13日。https://smallfarms.cornell.edu/2020/01/usda-puts-northeast-organic-dairies-at-a-disadvantage/

[3]https://www.usda.gov/media/press-releases/2021/06/15/usda-announces-additional-aid-ag-producers-and-businesses-pandemic