关于加强有机执行2020的评论

10月5日,2020年

詹妮弗塔克
副局长
国家有机计划
西南独立大道1400号
2642房间 - 所以,AG停止0268
华盛顿特区20250 - 0268

Re:Docket No. AMS-NOP-17-0065-0001

敬启者:

乐动体育英超赞助品牌有机农民协会是由国内认证的有机农民领导的,只有认证的有机农民才能决定我们的政策。自OFA成立以来,通过加强执法来防止有机市场的欺诈一直是OFA成员的首要任务。

我们的宣传已包括努力包括通过这一拟议规则执行的2018年农场法案的规定。美国有机农民已经在国内和进口供应链中,在有机市场中的欺诈方面已经损害了显着的经济损害。国家有机计划(NOP)对国家有机计划(NOP)的必要性被有机农民和倡导者努力向最前沿带到了最前沿。[1]几年前,越来越多的有机谷物突然涌入美国,美国有机谷物种植者报告说,他们的产品价格受到了负面影响。从那以后,从监管有问题的地区和似乎缺乏足够的有机种植面积来生产该地区出口的有机产品的进口仍在继续,而几项备受瞩目的调查也揭露了国内大规模销售假冒有机产品的行动。国内和进口产品的净效应被发现或怀疑欺诈不仅经济影响的生产商符合有机标准但被欺诈削弱市场的产品,消费者信心也在有机标签作为一个整体。

因此,我们认为,这一规则对于有机标签和有机农民的长期活力至关重要。我们知道,NOP的加强执法努力姗姗来迟,因此我们敦促该机构最终确定这条规则,并尽快将其生效。美国有机农民将继续遭受经济损害,而这些法规并非有效。

在讨论规则建议的具体规定和征求公众意见的问题之前,我们对规则建议有一些总体建议和关注。

范围- 这一拟议规则的广泛范围提出了自己的挑战。我们担心拟议的规则涵盖了如此涵盖的基础,即难以让包装中的一切最终确定。拟议规则中包含的一些主题的复杂性可能意味着仍有大量的工作来解决通过本公众意见期提出的疑虑。但拟议规则中的其他条款,例如进口程序的新要求和解决必须认证的,是必要的,并且应该尽快完成和实施。如果原子能机构因此评论期内发现,拟议规则的某些部分需要更多的深入修订或其他工作,我们敦促该机构考虑分解建议的规则,以便最终确定完成的部分快速实施。

重点审计- 拟议规则的主要焦点似乎是改进将加强审计或调查潜在欺诈的程序的程序。我们了解,审计是有机监督的主要组成部分。但我们还敦促该机构不需要以牺牲执行活动为代价进行审计,以防止欺诈,特别是在复杂的供应链中。

诺普执法能力- 除了在拟议规则中规定的监管变更外,拟议的规则缺乏有关NOP致力于增加执行执行活动的能力的致力的信息。我们敦促NOP与有机社区分享更多信息,了解新的当局和法规如何影响NOP的工作计划和人乐动体育app下载员配置需求。具体来说:

  • NOP如何增加执法职能的轮廓作为阻止考虑欺诈的方式?
  • NOP将如何利用其他政府机构(如入境口岸的自动商业环境系统)的现有权力、计划和人员来提高NOP停止发货的能力,直至其有机状态得到验证?
  • NOP如何增加对机构合作伙伴的正常培训,如海关和边境保护(CBP)和动物厂健康检验服务(APHIS)港口专家有机要求和文件?

验证者监督者- 将拟议的规则纳入NOP现行权力和任务的背景下,向NOP现行权力和授权提供的新要求也很重要,以提供认可的认证代理人(证书)作为确保完整性的主要方法。因为证书经历在确保认证业务符合有机标准的日常工作中发挥如此积分作用,因此这一拟议规则侧重于认证活动的注意力。但我们担心拟议的规则不足以关注NOP对认证者的监督,包括参与认证的重要活动。

由不一致的解释或应用有机规定造成的有机社区争议清单相当长,包括进入牧场,水耕和温室乐动体育app下载运营和有机牲畜过渡。NOP在确保认证者使用一致法规解释时的作用不能夸大。我们欢迎改进该拟议规则所需的证明实践,但仅凭这项规则不足以防止欺诈行为。我们将继续推动NOP,以改善认证机构的监督,作为执法的关键组成部分。

NOP需求- 这一拟议规则为有机供应链中的许多玩家创造了新的职责,包括恰当的证书。但是,我们担心建议的规则并没有概述NOP如何将自己持有类似的高标准,因为它为有机部门的其他玩家提供了类似的高标准。例如:

  • NOP将与国际上的其他认证机构进行沟通潜在欺诈或证明者是否不合规?
  • NOP会提高培训和经验要求,为其工作人员们致力于认证和执法吗?

间际协调-我们理解NOP不像其他处理进口农产品的机构那么大,在供应链的关键节点,如国际认证办公室地点或入境口岸,没有NOP人员。因此,NOP能够利用NOP不在的地方可能存在的其他政府机构的人员是至关重要的。我们敦促该机构继续优先考虑与海关边境保护局和动植物卫生检疫局等其他机构的协调以及教育和培训。努力教育这些机构的员工关于有机要求,以及寻找方法将有机标识集成到他们的系统中,是增加NOP在防止欺诈方面的影响力的关键途径。

评论的问题

一般的话题

  1. 建议要求的明确性。经认证的操作人员、处理人员和认证代理是否能随时决定如何遵守拟议的规例?

定义风险- 所提出的规则包含许多对认证者和运营的参考资料,评估风险,然后根据风险水平创建程序(例如,在确定检验频率或欺诈预防计划中。)我们敦促NOP明确地定义不同程度的风险确保认证程序使用一致的方法来确定哪些实践构成了高风险。NOP可能有必要发出关于如何确定风险的指导,或者需要在此关键评估过程中培训证书培训。

当NOP提出有关如何评估风险的指导时,我们认为必须考虑运营的规模和供应链的复杂性。虽然有机认证是中性的尺寸,但运行增长,所销售的产品数量和所需的输入增加,这增加了在操作的复杂性中引入和隐藏欺诈的可能性。尺寸应考虑增加风险的一个因素,以及运作的复杂性及其供应链的投入和销售。

我们还认为,被视为更高风险的行动应引发更加经验丰富和专门审查人员和检查员的检验和审查要求。

定义审计:在拟议规则和随附的叙述的不同部分中,使用术语“供应链审计”和“回溯审计”。在这些条件下需要更多清晰度,因为供应链审计声音比回溯审计更加全面。

  1. 实现时间。AMS建议,本建议规则中的所有要求应在最终规则生效日后的10个月内实施(也就是最终规则发布后的1年)。

因为这个被提议的规则是如此复杂,涵盖了如此多不同的主题,我们建议NOP考虑为不同的部分设置不同的实施日期。我们从一些认证机构那里得知,建议的实施日期为生效日期后10个月,对认证机构进行所需的更改是不可行的。特别是规模较小的认证机构可能需要更多的时间和技术援助。

但进口程序要求的实施日期应尽快,最好在最终规则生效后的10个月以上。多年来,有机食品供应链中的欺诈问题一直在伤害着美国的有机农场主,而拟议规则中的措施早该出台了。我们不能再等一年才能开始加强预防欺诈的努力。

认证的适用性和豁免

  1. 在提出的处理定义中是否应该包括其他活动(即,是否有其他活动需要认证)?在所提议的处理定义中是否有任何活动应该免于认证?

我们建议明确清楚,NOP应该添加条款“进口”“出口”“搬运”,“抢购”,“分裂”,“打开”,“包装”,“私人标签”和“排序”和“排序”对手柄的定义。

我们还对某些运输形式免于认证表示担忧。一些用于大宗散货运输的集装箱,或可渗透的集装箱,可能会产生与非有机产品混合或接触违禁物质的风险。大量产品的运输或涉及混合的运输是需要认证的考虑因素。

需要清晰的另一个区域是私人标签产品的认证。应要求销售私人标签有机产品(但不否则处理有机产品)的公司进行认证。销售有机产品的公司需要了解特殊要求有机产品随着供应链的移动,无论是他们生产的。允许实体通过销售私人标签产品来从与有机标签相关联的溢价中受益,而不需要进行待认证的其他认证实体所需的相同工作,这些工作包括类似品牌产品的不变创造了一个不展开的播放领域。

  1. 您认为应豁免有机认证的拟议规则中是否有特定活动?

我们敦促NOP澄清,在农场的种子生产可以在作物认证范围内进行,并且不需要额外的认证作为处理程序。

  1. 此建议规则中描述的豁免处理程序是否应该遵循其他要求?

我们认为,NOP应该建立并要求统一的宣誓书进程,以豁免实体提供更多的结构,以提供运输或存储服务,以确保这些实体了解必须以防止与违禁物质接触或混合的方式处理有机产品。确保豁免处理程序使用并提供统一的宣誓书,以便如何处理有机产品应该是有机产品买方的责任。

拟议的规则将允许仅储存有机产品以免除认证的设施。但是,这些设施仍然需要监督,以确保这些操作意识到并遵循有机规定,以防止与违禁物质和混合联系。后来关于特别处理指示和非甲储物容器上有机地位通知的拟议规则的规定可能有助于免税储存设施。但我们敦促NOP考虑可以做些什么,以确保这些豁免业务了解有机产品所需的特殊处理。

对于可能不需要认证的港口的运输活动或活动,NOP可能需要从经认证产品的所有者提供运输计划。该计划将详细介绍产品去的地方以及在运输的每个阶段发生的事情,并且可以连接到均匀的宣誓书系统。

进口到美国

  1. 是审查和发出NOP进口证明的30天时间范围,适用于NOP进口证书吗?为什么或者为什么不?

我们担心的是在拟议规则的叙述中提到的另一个时间问题,但监管文本中没有具体提到,进口货物与进口证书“相关”但不“随附”,进口商将有最多10天的时间将证书提交给自动化商业环境(ACE)系统。从货物进入该国到ACE系统提供进口证书之间的时间差太长了。产品和证书到达之间的时间差可以大大减少有问题的货物被阻止进入商业的机会,或使其无法防止一旦欺诈产品被追回。这种滞后时间可能是防止假冒产品进入该国与仅仅在审计期间发现这种情况发生之间的区别,那时已经来不及预防了。

进口证书应与进口货物一起,并在从国外港口装运时提交给CBP ACE系统。在ACE系统中没有经过验证的进口证书,货物不能在美国入境港卸货。

  1. 运输方式和装运频率如何影响NOP进口证书的使用?

我们敦促NOP考虑指定有限数量的入境港口(对于每种运输方式),可以允许有机进口进入美国。由于NOP继续建立其与这些新的进口证书和其他政府机构等CBP和APHI等政府机构的能力,因此首先改进这些系统并培训其他机构合作伙伴在一些主要港口培训其他机构合作伙伴。这将有助于NOP在最终将其扩展到更多条目港口之前优化其程序。

有关进口到美国的额外评论

我们支持所提出的规则创建的要求,该规则必须具有进口证书。但是,我们敦促NOP与这些新证书一起做更多,而不是在拟议的规则中概述的,如美国农贸组织检验局(OIG)的建议。OIG在2017年审计报告中建议NOP“开发和实施计划以验证NOP进口证书,以识别欺诈性导入证书,并捕获有机进口数据。”[2]我们认为,拟议的规则可以进一步建立实现OIG建议的制度。需要导入证书是一个关键的第一步,但它不应该是nop需要的唯一步骤。

对于导入证书具有在防止欺诈方面具有真正的价值,NOP需要有一个计划,并实现它的能力,允许验证证书上的信息。只需在没有跟进的文件上有证书来验证它们所包含的信息将提供虚假的信心。NOP的能力,与CBP和其他机构合作,向国旗出货量,其信息无法在港口核实,这是考虑到进口欺诈产品的缔约方的威慑作用。

拟议的规则也没有明确NOP将如何在一个有用的时间框架内从进口证书中获取有机进口数据,以影响其对认证机构或其他国家认证体系的监督。获取数据以表明趋势,例如从特定代理或特定地区进口的激增,可以通知NOP对在这些地区经营的认证或授权人的监督,或表明需要进行进一步调查。NOP应制定一套由进口数据触发的调查程序,时自动进行调查等有重要的进口激增为特定产品类别来确定欺诈活动是导致增加,当一个产品进入一个端口进行自动调查已认证或由一个实体,正在调查中另一个主管机构,如欧盟。

拟议的规则可以清晰的另一个领域是NOP将致力于解决的建议OIG改善NOP之间的协调,蚜虫和CBP确保蚜虫港口官员通知做什么如果蚜虫香薰有机产品与违禁物质。OIG呼吁NOP与CBP更新ACE系统消息集,以确保蚜虫官员通知步骤时要进行有机农产品进口NOP-prohibited物质处理,并告知进口商对有机产品不再能被卖掉,标记,或表示为有机食品。我们了解到,NOP一直在与CBP和其他机构就与进口产品有关的问题组成一个工作组,我们敦促该机构继续这一进程。但提供更多的背景下提出的规则对这些机构间协调的努力是如何连接到新的监管要求将帮助有机行业了解正在发生的事情在和可能阻止欺诈的口岸通过表明NOP的资源利用其他机构加强监管。[3]

在容器上贴标签或以其他方式提供有机产品的视觉标志是良好的第一步。但是,除非看到容器的人知道有机是什么意思,提供这些信息不会有什么好处。因此,NOP应为供应链中其他政府机构和未认证实体的员工设计简单的培训模块,详细说明有机产品的处理要求和规则,强调禁用材料、熏蒸剂限制和混合限制。

拟议的规则也不清楚NOP如何处理OIG报告的建议7,即NOP如何通知业界以确保熏蒸产品不作为有机产品出售。[4]通过拟议规则的规定可以改善该通知,该规则有关删除某些类型的处理程序的豁免,并提高非税箱表明有机状态的要求。但拟议的规则没有明确描述NOP如何改进通知贸易的程序,如果有机产品被错误地用违禁物质治疗,具体而言,必须改变非甲壳容器上的有机标签,表明产品失去了有机地位.

最后,我们敦促NOP超越农场账单以获取有机进口的ACE系统所捕获的信息所需的内容。NOP除新进口证书外,NOP还应考虑的信息包括其他类型的文档,这些文件是广泛用于商业的,例如提单,保险证和运输表现形式。我们知道认证者的审计和检查可以利用这些类型的文件。但我们敦促NOP考虑使用这些文件的方法来提供额外信息,以检测潜在的欺诈性进口,因为货物到达入境港口,以防止欺诈。对于粮食等大散装货物,可能包含许多业务的混合生产,具有额外信息对于检测欺诈和防止这些货物进入商业是至关重要的。随着NOP继续提高执法能力,我们敦促原子能机构考虑扩大关于经纪人,进口商或其他处理程序的信息的要求,必须在进口时向买家提供有关提供产品的所有操作的信息一个混合的装运。

标签的非甲块容器

AMS旨在对非甲醛容器标签的拟议修正案进行评论,具体是在所有Nonretail容器标签上列出或上次加工产品的经过认证操作,是否必须列出产品(即,不可选项)。

我们支持要求在提议规则第205.307(a)节中标识“必须”列出的项目。但我们认为,建议规则205.307(b)所列的一些项目(可能)非常重要,应列为强制性项目,而不是让处理人员自行决定。特别地,我们促请该机构将以下项目移至205.307(a),以便在非零售货柜上使用:

  • 制片人联系信息(或上次认证处理程序)
  • 特殊处理指示(如“有机-请勿熏蒸”)
  • 原产地
  • USDA有机密封

我们认为该规则对非零售集装箱的定义过于有限。用于航运的大型非零售集装箱(油轮、集装箱、驳船等)也应包括在这些标签要求中,因为它们用于复杂的供应链,具有很高的混合潜力。这种标签可以提供非常重要的最后一层保护,以防止在港口或其他处理超过有机产品的设施中混合或接触违禁物质,或由可能免于认证的实体运输或存储。

我们敦促NOP以超越标签要求,并探索已用于食品供应链中的方法,例如运输集装箱上的防篡改密封件。这些密封件也可能是颜色编码的或以某种方式识别有机状态。

最后,我们意识到,NOP担心要求在非常大的、散装的容器上贴标签可能具有挑战性。如果是这样的话,那么我们认为这些类型的集装箱对于运输有机产品来说太大了。我们认为,对于有机运输来说,限制可用于运输的集装箱类型是合适的,因为保护有机完整性需要特殊的处理要求。超大型船舶,如使用散装货舱的船舶,鼓励产品混装,增加了欺诈的可能性。我们敦促NOP考虑要求将有机商品装在可以装上船,然后再装上铁路或卡车的集装箱中,同时用防干扰装置保持密封。这可以消除长而复杂的供应链中的一个弱点。

现场检查

我们支持编纂NOP的指导,即认证机构必须至少在每年证明的5%的运营中进行未经宣布的检查。NOP先前已作为最佳做法发布,但拟议的规则现在将使这一要求能够强制执行。

我们支持大规模余额和回溯审计的要求,以及防止认证者在缺乏行动能力进行未经宣布的检查的地区运行的规定。

我们敦促NOP要求认证机构在关键时期进行未宣布的检查,比如在放牧季节对可能不遵守放牧规则的乳品企业进行检查。

在选择哪些业务接收未经宣布的检查时给予认证机构的自由裁量权使得NOP可以确保认证机器可以使用一致的过程来确定哪些操作是高风险的。正如我们在此评论所述的早期所述,NOP应该澄清评估风险程度,问题指导的定义,也可能需要培训证书如何评估风险。我们认为,操作的规模必须是评估风险的主要因素,这两者都是由于维护了有机措施以及更大的运营释放到商业的产品的体积以及更大的运营释放的产品的复杂性。

有机经营证书

  1. 所有有机经营证书是否都要注明有效期?这会让他们更有用吗?

有机农民通常不会控制其证书续订的时间。他们受到涉及他们的验证者的决定的约束,当他们的检查可以发生并完成其申请的最终审查时。因此,我们敦促NOP确保证书的任何有效日期允许时间延迟检查或通过证书审查。我们不希望农民在没有有效证书的情况下留下,因为由于他们无法控制的东西,过程落后于计划。

关于有机操作证书的额外评论

建议规则的第205.404(b)部分需要一个证明者发出从完整性数据库生成的证书,并指出证明者可以以电子方式提供证书。我们建议NOP增加一项规定,需要证明者提供认证业务,并选择获得证书的纸质副本。仍有许多农场业务没有足够的互联网连接来依赖电子记录,或者不希望这样做。

包括完整性数据库中的种植面积数据是可以进行彻底的大规模余额,可以通过显示一个区域没有足够的面积来供应索赔的产品数量来检测欺诈。我们敦促NOP通过作物和地区包括种植面积,以允许这种分析。但是,在如何收集和提出的情况下,将需要一些灵活性,以避免为农民创造负担。例如,对于具有多元化作物组合的生产者,特别是每年在小型地块上种植许多品种的水果和蔬菜生产商,需要一种简化的估算面积的方式,以避免为这些行动创造巨大的报告负担。

而农民也对数据库中呈现的种植件数据有关的一些担忧。一个特别关注的是买方是否可以访问有关数据库中特定经过认证操作的详细种植信息,以便在营销谈判中获得优势。我们建议NOP咨询了美国农业部的国家农业统计服务,了解该机构如何在从农业人口普查中进行和报告数据的过程中解决此类问题。解决此问题的一个潜在方法可以是通过某些区域区域(例如美国县级)汇总面积数据,以防止单个操作在数据库中访问的种植面积。另一个潜在选项将限制谁可以访问认证者和NOP的种植面积,以防止买家或其他参与营销的其他人访问这些信息。

人员培训和资格

  1. 是否应该指定任何其他类型的知识,技能和经验?

我们认为NOP应该要求认证机构所雇用的不同类型的检查员和审查员具有特定的资格。具体的例子包括他们有资格检查或审查的类型的工作或管理操作的经验。例如,评估乳品作业的检查员或审核员应具备干物质摄入量计算方法的知识,并具有乳品作业的经验。

我们还敦促NOP为处理高风险运营的检查员和审阅人员创造了对审查员的要求,其中有资格获得符合这些行动所需的资格。如下面将更详细讨论的,我们还建议NOP考虑对希望认证种植者组的认证机构的专业培训或要求,这是由于这些系统创建的复杂性和特定风险。

监督认证活动

在拟议规则的第205.501(a)(22)条中,我们担心为什么新的认证办公室有90天通知NOP已开始运营。这似乎是在一个新领域运行的证明者而不让NOP知道他们在那里开始认证活动。我们敦促该机构彻底缩短了时间认证者必须通知NOP关于开设新办公室,并考虑在新地区认证活动之前要求通知。

接受国外合格评定体系

AMS寻求评论,了解公众是否对与某些有机贸易关系相关的执法有差异风险。具体而言,与有机等效项确定相比,与其他国家各国政府监督NOP认证的执行情况的识别协议有关的风险增加?

2017年由OIG的报告概述了NOP所需的无数方面,“加强其对批准和监督国际贸易安排和进口有机产品进入美国的批准和监督。”[5]这些包括更好的跟踪和公开通知外国和美国有机标准之间的差异,以及对具有等同性和认可协议的国家的监督和审计。直到OIG报告的所有建议都完全实施,将继续存在与两种类型的有机贸易协定相关的风险。该机构必须制定更好的制度,以确定和接受公众关于美国和外国有机标准之间的差异以及如何解决这些问题。

关于接受外国符合性评估系统的额外评论

NOP应使用基于风险的方法进行认证机构和证书的外国卫星办公室的更频繁审核。应审核卫星办公室在以外的其他国家/地区的总部办公室的地点,整个证明者的认证需要认可,并且证明者总部办公室应负责在卫星办公室发现的任何不合规。

此外,该机构不应仅仅限制其与贸易伙伴政府的关系,仅仅涉及标准设定活动。这些政府还在提供国家的有机部门的监督和认证,并将对NOP和这些贸易伙伴合作,应对执法活动以及可在国际供应链中提供有关欺诈风险的决定的数据。与承认或同等协议国家的关系的范围更广泛的方法将包括外国政府作为认证者的作用。如果美国拥有与认证行动的执法行动有关贸易关系,那么应作为贸易关系的一部分分配信息。这可以防止使用美国作为产品目的地的肆无忌惮的操作或证书,由于执法行动,他们在另一个国家之间无法再销售。此沟通需要实时和公开,而不是在常规为期两年审查期间发生的。

合规 - 一般

我们支持拟议的规则语言,即NOP有能力对任何销售、标注或提供有关农产品的其他市场信息的人发起执法行动,如果此类标签或信息直接或间接暗示该产品是用有机方法生产或处理的,如果该产品的生产或处理违反了有机食品生产法(OFPA)或法规。《农业法案》旨在加强NOP在欺诈发生时采取执法行动的能力,我们相信NOP更强有力的执法活动将在未来阻止欺诈行为。

不合规运算的程序

除了澄清拟议统治的关于负责任的人违反违规行为的人或受到处罚的法规的人外,我们敦促该机构审查并升级其与其他政府机构协调的程序,以上权威提供执法,如司法部,国家律师将军,财政部和其他人参与过去调查和起诉有机欺诈案件。

我们还敦促NOP考虑如何在欺诈案件中最大限度地提高民事处罚,通过设定每蒲式耳或其他生产单位的违规数量,从而使处罚对欺诈者具有惩罚性,并威慑其他可能考虑欺诈的人。

我们还敦促该机构在建议的规则中明确,任何企业或个人被发现故意违反有机法规,以欺诈为目的,永远不能再获得有机证书。我们认为,NOP有必要澄清,由于对标准的错误或混淆而导致的非故意违规并非本条款的本意,而被取消未来有机认证资格的惩罚是故意违规和故意欺诈。

种植者小组运营

OFA意识到,世界各地有成功和运行良好的种植者团体网络,为小生产者参与有机市场提供了可行的途径。我们支持这些企业有这样的机会,并认为种植者团体的概念对于国际和美国的小型企业来说都是非常有价值的选择。但我们确实担心种植户群体系统的复杂性,以及需要设计良好、运行良好的内部控制系统和认证机构的彻底监督。

我们有一些特定的想法,以回应提出评论的问题,我们在下面提供。但首先,我们想表达我们更加普遍的担忧,整个有机界之间应该有一个更加彻底的谈话,关于制定种植群体规则的最佳方式,这些方法可以在允许这种独特的系统之间提供适当的平衡来提供小种植者乐动体育app下载参加有机市场的方式,减少侵犯种植者的有机标准或不公平经济条件的潜力。我们认为,应在国家有机标准委员会发起讨论,因为它已经过了十多年,因为这一主题是上次在该场地讨论的,这是整个有机社区的论坛。乐动体育app下载

在这种更大的执法规则中列入种植者群体的新规定是有问题的。我们认为最好的方法是将种植者集团部分从拟议的规则中取出,因此可能会收到更多的讨论和审议,而不会延迟拟议规则的其余部分,这需要尽快实施。为世界各地的许多小农场获得这些种植者群体规则的赌注。值得花更多的时间来确保规则尽可能彻底和精心设计。最好的方法是从拟议的规则中删除此部分,因此通过此过程没有不必要的压力来完成所提出的规则中的较大包的问题。

出于对过程的一般谨慎,我们提供以下的具体想法来回应问题的评论。

  1. 是否存在对单个种植者集团成员的总销售或现场尺寸限制?如果是,请描述这些限制。

我们相信有资格参与种植集团的业务规模有些需要。我们将种植者群体视为较小的业务的适当方式,他们可能无法自己管理有机认证,进入有机产业。可能有一些业务的大小或经验中的一点,使自己的认证更加可行的过程。但我们理解,对于一些操作,这可能永远不会发生。如果少数参与的行动大大大于其他人,它似乎确实为工程集团决策过程中的不平衡创造了机会,以及为计算谁应该获得年度检查或其他监督的挑战。

我们认为,NOP应该考虑一些指导方针,以解决有资格参与种植户团体的经营规模的限制,但要明白,这是一个非常复杂的问题,因为世界各地参与这一体系的经营范围非常广泛。我们认为,像种植面积或销售价值这样的单一指标不太可能足以涵盖世界各地不同种植群体网络的多样性,可能需要多部分测试来评估这一点。

  1. 在种植者组运作中允许的最大成员数量或种植者组生产单位应该有限制吗?如果是,请描述这些限制。

这个问题也说明了需要对整个有机社区的种植者群体进行一次非常彻底的讨论。乐动体育app下载对种植者组的操作数量进行任意限制是没有用的,因为从地理范围到内部控制系统的质量等许多因素都会影响风险。但是,无论是内部控制系统还是认证人员,都需要解决管理一个种植者群体中大量成员所涉及的复杂性。

  1. 会员的地理分布是否有限制?这包括从种植者组成员,种植者组生产或聚集区域的最大地理接近度或距离,或种植者组在单种种植者组运行中的种植者组生产单元的限制。如果是,请描述这些限制

同样,这需要在有机社会中进行深入的讨论。乐动体育app下载但是,种植者群体中成员的较大地理分布确实增加了系统的复杂性,这必须在认证机构和内部控制系统定义风险时加以考虑。

培养者团体的其他评论

除了提出评论的问题外,我们还有其他顾虑,我们认为最好在与有机社区进行讨论之前在最终确定种植群体的任何新规则之前解决。乐动体育app下载

对农民的保护- 要求种植者集团成员只能通过种植者集团营销其有机产品是从如何创建一个控制有机完整性的系统的逻辑。但是,这可能会在各个农民成员和种植者组实体之间产生不平衡。如果农民对价格或其他治疗的种植者团体实体有一些关注或争议,如果他们在没有失去有机认证的情况下在其他地方销售产品,他们很少或没有任何选择来寻求更好的价格或更好的条件。因为他们不能以任何其他方式将产品销售为有机产品,因此他们没有杠杆作品与种植者集团买家的交易。这需要一些其他机制来保护农民免受种植者团体实体手中的报复或其他不公平的治疗。NOP应该召开与较大的有机社区的讨论,包括具有运行种植者团体经验的国际组织,了解包括合作结构或其他可能需要保护参与种植群乐动体育app下载体的个人的种植者保护的模型。

在考虑一下农民必须在特定渠道中销售其产品的要求,在美国的合同家禽种植者和其他合同安排的经验就会想到。在垂直整合的供应链和各个生产商之间的买方/所有者之间的权力的不平衡可能变得严重,导致不公平的做法,从优先处理一些生产者相对于其他生产者来报复,以报复挑战买方或抱怨的决定到当局。如果使用种植者团体的使用扩展,特别是在垂直整合供应链的主要国家在占主导地位的国家,对于个人种植者来保护他们的权利是很重要的,同时仍然能够参加种植者组。

家畜-拟议的规则不允许牲畜生产者参加种植者团体,但没有解释原因。目前,世界各地的蜂蜜生产商都在使用种植户群体模式,在没有明确理由的情况下,将他们与种植户群体系统隔离似乎是不合适的。如果有适当的规则来处理规模和其他因素,饲养牲畜的小农场可能会对这种模式感兴趣,特别是如果种植户群体网络可以共享加工基础设施,这往往是动物产品的限制因素。

但是,如果种植者集团模型将被扩展到牲畜,特别是在美国,则有其他因素可以考虑。美国垂直综合合同牲畜行动的模型不是应该在有机部门模仿的模式。我们不希望有机种植者最终必须遭受不公平的待遇或价格,作为能够以有机产品销售产品的条件。如果在种植者组模型中允许牲畜,则NOP应考虑是否要求个体种植者拥有这些动物,并且还有一些拥有或控制种植者组的加工基础设施和决策。

零售-虽然这一规则未包括在内,但OFA反对零售商使用种植户群体模式。如果零售业务需要认证,因为它们符合拟议规则的新要求下的处理程序定义,那么应该要求各个地点进行认证。

认证机构的要求-种植者团体的认证是复杂的,因为该系统的结构复杂,而且需要充分了解在一个潜在的大地理区域内进行大量操作所带来的风险。NOP应考虑对具有必要培训和经验来认证种植者团体的认证人员进行特殊类型的认证。

单一作物- NOP应澄清关于种植者群体的拟议规则中“单一作物”一词的使用。正如目前所写的,它可以解释为一个种植者团体只能销售一种作物,这可能对小农场的作物轮作产生不利影响。

欧盟标准-欧洲联盟正在修订其种植者团体认证标准。世界各地的许多种植团体同时向美国和欧盟市场销售产品。因此,我们鼓励NOP在敲定美国关于种植户团体的新标准之前与欧盟协商,以确保它们尽可能兼容,以减轻在两个市场销售的种植户团体的负担。

供应链可追溯性和有机欺诈预防

  1. 有机欺诈的拟议定义是否包含您在有机供应链中证明的欺诈活动类型?

NOP应该考虑如何澄清这种定义,以便清楚这些定义可能不采取合法拥有产品(因为它们是商店储存其他人所拥有的产品的经纪人,托运人,处理器或设施)仍然受到此定义所涵盖的。

关于供应链可追溯性和有机欺诈预防的额外评论

在规则草案第205.501 (a)(21)节中,我们敦促NOP更清楚地说明法规文本中使用的术语“供应链审计”和叙述中使用的术语“可追溯性审计”之间的区别。供应链审计听起来比可追溯性审计要全面得多,可追溯性审计可以集中于一项操作是否能够提供该级别的可追溯性的一站式前前后后方法,而不是对产品的整个供应链进行担保。

审议过但未列入本拟议规则的其他修正案

包装产品标签

  1. 对于私人标签打包产品,应在零售标签上市(品牌/分销商,合同制造商或两者)上市哪些认证操作?

品牌名称/分销商和合同制造商都应列在零售标签上。这增加了有机市场的透明度,使生产者和消费者能够了解负责产品的供应链,从而受益。

  1. 应列出哪种认证代理?

应列出品牌/分销商和合同制造商的认证代理。如果在私人标签下未销售的产品必须列出其认证机构,则在私人标签下销售的产品也必须列出其认证机构。

  1. 标签上所列的核证代理是否始终是标签上所列的核证操作的核证代理(即,核证代理是否与该操作相匹配)?

是的。允许标签列出与实际产生的操作不匹配的证核代理,该产品不仅允许向消费者提供不准确的信息,这可能会破坏他们对有机标签的信心,而且还可以鼓励供应商或认证者的频繁变化私人标签产品制造商。这种频繁的切换可以创造一个动态的动态,买家不断地点击供应商(及其认证机器),通过降低农民的价格或遵守有机标准来创造优势。

  1. 是否必须在标签上列出合约制造商?它应该是可选的吗?

在标签上市合同制造商应该是强制性的。有机消费者价值透明度并提供关于标签的信息增加了有机供应链的透明度。有机农民和处理人员还受益于供应链中的透明度增加,这有助于他们评估市场的机会。

过期的证书

  1. 有未解决不良反应的手术是否可以续签认证?

这取决于不良反应的数量和严重程度。NOP应与有机社区讨论如何设计一个系统,如果作业有记录表明他们正在真诚地解决问题乐动体育app下载,该系统不会因为轻微违规而阻碍作业获得证书更新。但应该有一个选择,一个手术的历史反复不良行动和未能解决他们的记录,防止更新其认证。

  1. 宽限期是否适合未能续订到期日期的业务?如果是这样,宽限期的长度是适当的?

我们已经听到有机农民的担忧,其中一些证书可以暂停缺少提交申请或支付费用的截止日期的认证。在这种情况下,应该有一些宽限期,以便证书公司可以联系操作以确保对延迟没有误解或合理的解释。这是认可的认证公司协会可能非常适合解决和开发最佳实践建议的主题。

  1. 如果一个操作允许其认证过期,那么该操作应该存在什么流程来重新获得有机认证?

有一些有效的原因,为什么农业经营可能已经允许其认证到期,例如疾病或其他对农场运作的挫折,导致农民落后于文书工作。我们建议Nop与有机社区讨论了这一主题,试图找到一个以前处于良好地位的操作的合理过程,可以提供其证书已过期以重新获得认证乐动体育app下载的有效原因。做这一点的一个想法是只允许操作一次使用这个过程,并且还包括使用该过程的农场在未来对该操作风险的任何风险评估中重新认证(用于确定未经宣布的检查或其他认证活动。)

  1. 认证代理人应通知其即将到期的认证期限的认证业务吗?

是的,证书经历应该通知其即将到期的届满的经过认证的操作。这可能会阻止业务失去认证,因为他们是一个小型企业,努力跟上文书工作,或者因为他们面临的其他一些破坏。如果操作需要重复需要此提醒,这可能是证书可以认为作为评估此操作风险的因素的东西。

对AMS和监督认证代理费的费用

支付给NOP的费用-我们担心的是,让一个机构依靠用户收费来获得运营所需的收入。对用户收费的依赖带来了一些风险,即产生收费的行业若遭遇破坏,可能会导致机构缺乏运营所需的资金。例如,由于冠状病毒大流行对全球贸易和航空旅行造成干扰,CBP开展的农业进口检查活动的用户费用比今年预计的低数亿美元。这使得该机构资金短缺,需要国会紧急注入资金以维持运作。[6]

我们也非常关注由用户付费关系所产生的权力动态。当一个机构依赖于它所监管的实体支付的费用时,它可以产生一种抑制因素来惩罚或将其中一个实体从项目中删除,因为这样做可能会减少为运营提供收入的用户费用。我们认为,将NOP转变为更依赖用户付费的模式是一个错误,将使机构的执法活动更难完成,这将破坏有机行业的生存能力。

NOP监督经认证业务支付的费用- 除了向NOP支付的费用问题外,我们的成员认为,该机构还应增加其监督运营支付认证的费用。农民报告了认证者收取的各种费用,并想知道更加一致性是否会缓解认证机器之间的差异和必须进行研究的负担,以便选择验证者。随着我们继续尝试消除新农民的障碍获得有机认证,仍然是许多小型运营的障碍仍然是障碍,而社会弱势农民经营的障碍。NOP应该召开与有机界的对话,以评估认证费用以及是否像少,开始和社会弱势农民的滑动规模等选项会增加有机认证的参乐动体育app下载与。

关于认证费用的问题,OFA仍然非常关注今年有机认证成本分担计划的情况。我们敦促NOP与美国农业部的其他机构(如管理成本分担项目的农业服务局)一起倡导,帮助保护成本分担项目,并将其恢复到以前的偿还水平。

结论

这个提议的规则是一个姗姗来迟的第一步,我们需要保护有机标签的完整性,以及依赖于消费者对有机标签的信任的有机农场的经济可行性。我们敦促NOP做出我们在此评论中概述的修订,并尽快确定规则。为此,我们认为NOP应优先完成最紧急和最接近完成的规则条款,如进口要求。如果其他条款,比如种植者团体的规定,需要更多的讨论和评估,我们建议该机构将这些条款从拟议的规则中删除,这样就可以在不拖延其他条款的情况下完成工作。

但是,一旦这项规定最终确定下来,还有更多的工作要做,以防止有机行业的欺诈。我们认为,NOP应向国会寻求它需要的任何额外权力来解决国内或国际市场上的欺诈行为,如停止销售权。我们将继续呼吁为NOP提供资源,以提高该机构的能力,使其在培训、信息共享和其他执法活动方面达到它在拟议规则中为其他实体制定的相同标准。

除了人员和资金之外,NOP必须具备优先考虑在市场违反欺诈的市场执法行动和知名度所需的意志和心态。我们理解,审计是有机认证系统的基石。但在审计事物之后的过分传播,通过核查活动和与其他机构的协调,在市场上积极参与市场,不会解决有机产业面临的问题。

最后,我们敦促NOP认真对待其作为认证人的作用,并承认其作为认证者的作用与其执法授权有不可分割。有机认证者的监督至关重要,并且在这一提议规则中未解决的认证程序是如何在地面上强制执行有机标准的关键组成部分。确保证书经过一致地解释和应用标准,他们运作的任何地方都对有机标签的完整性至关重要。NOP是唯一可以确保这种情况发生的实体。由于原子能机构努力完成拟议规则的规定并为认证的运营和证明代理商实施新的要求,因此无法忽视其需要做的工作,并在执法过程中履行其关键作用。

感谢您给我机会评论这些对美国有机农民至关重要的问题。

真诚地,

凯特梅登霍尔
导演

[1]“我们。农民欺诈欺诈性进口拯救他们的市场。“明尼阿波利斯明星论坛幕。2019年7月16日。https://www.startribune.com/organic-farmers-stalk-fraduly-imports/511952972 /?refresh=true.;“标签称”有机“。但这些大规模进口的玉米和大豆没有。”华盛顿邮报.2017年5月12日。https://www.washingtonpost.com/business/economy/the-labels-said-organic-but-these-massive-imports-of-corn-and-soybeans-werent/2017/05/12/6D165984-2B76-11e7-a616-d7c8a68c1a66_story.html?utm_term = .bc595122d7b9;《欺诈的悲剧》有机农民协会。2020年夏天。//www.cnxdi.com/news/the-tragedy-of-fraud/

[2]美国农业部监察长办公室。"国家有机计划-国际贸易安排和协议"审计报告01601-0001-21。2017年9月。推荐4。

[3]美国农业部监察长办公室。建议6和7。

[4]美国农业部监察长办公室。建议7。

[5]美国农业部监察长办公室

[6]“AG群体警告AG检验资金缺点。”饲料。2020年6月30日。https://www.feedstuffs.com/news/ag-groups-warn-ag-inspection-funding-shortfall